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Navire d'argile antique de Géorgie



[article]

Tsetskhadze Gocha R. Enquêtes archéologiques en Géorgie au cours des dix dernières années et quelques problèmes de l'histoire ancienne de la région orientale de la mer Noire. Dans: Revue des Études Anciennes. Tome 96, 1994, n°3-4. p. 385-414.

ENQUÊTES ARCHÉOLOGIQUES EN GÉORGIE

AU COURS DES DIX DERNIÈRES ANNÉES ET QUELQUES PROBLÈMES

DE L'HISTOIRE ANCIENNE DE LA RÉGION ORIENTALE DE LA MER NOIRE

Les fouilles menées au cours de la dernière décennie (1980-1991), qui ont été menées sur tout le territoire de la Géorgie (voir carte), ont non seulement mis au jour de nouveaux matériaux mais nous ont également permis d'obtenir des données plus précises concernant de nombreux aspects de la l'histoire ancienne de cette région à l'est de la mer Noire. Parfois, nous avons été obligés de modifier nos opinions et de porter un nouveau regard sur des problèmes « anciens » concernant l'histoire de la Colchide (Géorgie occidentale) et de l'Ibérie (Géorgie orientale). Cet article a pour but de donner un aperçu des découvertes résultant des fouilles effectuées par les archéologues géorgiens sur divers sites et d'attirer l'attention sur le matériel qui permet d'apporter des réponses plus ou moins satisfaisantes aux principaux aspects liés à l'histoire ancienne de l'Orient oriental. Pontus dans la période du 7ème siècle avant JC au 7ème siècle après JC.

Liste des abréviations : ABSA L'Annuel de la British School of Archaeology à Athènes. DHA Dialogues d'Histoire Ancienne. Sites PUZG du sud-ouest de la Géorgie (Tbilissi, en géorgien). SA Sovetskaya Arkheologiya (archéologie soviétique, Moscou, en russe). VDI Vestnik Drevnei Istorii (Revue d'histoire ancienne, Moscou, en russe).

* Département des lettres classiques, Royal Holloway et Bedford New College, Université de Londres, Egham, Surrey, TW20 OEX, Royaume-Uni.


Poterie préhistorique

La poterie était importante pour les anciens Iowans et est un type d'artefact important pour l'archéologue. Les pots en céramique sont cassables mais les petits fragments, ou tessons, sont presque indestructibles, même après des centaines d'années dans le sol. Les pots étaient des outils pour cuisiner, servir et conserver les aliments, et la poterie était également un moyen d'expression artistique. Les potiers préhistoriques ont formé et décoré leurs vases de diverses manières. Souvent, les potiers d'une communauté ou d'une région fabriquaient quelques styles caractéristiques de pots. Parce que les pots et les styles étaient partagés entre les groupes, les archéologues peuvent souvent relier les sites dans le temps et dans l'espace car ils contiennent les mêmes types de céramique.

Lorsque des céramiques sont trouvées sur un site, elles se présentent généralement sous forme de petits tessons brisés . De temps en temps, tous les fragments du vaisseau auront survécu et le pot peut être reconstruit, tout comme vous pourriez travailler sur un puzzle. Lorsqu'il ne reste qu'une partie d'un pot, les archéologues peuvent reconstruire le reste s'il en reste suffisamment pour donner une idée de la forme et de la taille d'origine.

La première apparition de la poterie à l'époque des bois, il y a environ 2 800 ans, est significative car elle indique que les gens sont peut-être devenus plus sédentaires. Les peuples plus anciens utilisaient des sacs en peau légers et portables ou des récipients tissés fabriqués à partir d'écorce interne d'arbres ou de roseaux. Les chasseurs et cueilleurs nomades n'auraient pas voulu transporter des pots lourds et cassables. Cependant, lorsque les gens ont commencé à s'installer dans des villages plus permanents, ils ont trouvé de nombreuses utilisations pour la poterie.

Les vases de poterie étaient fabriqués à partir d'argiles ramassées le long des ruisseaux ou à flanc de colline. Du sable, de la pierre concassée, des coquilles de moules broyées, de l'argile cuite concassée ou des fibres végétales ont été ajoutés pour empêcher le rétrécissement et la fissuration pendant la cuisson et le séchage.

Les pots préhistoriques étaient fabriqués par plusieurs méthodes : enroulement, pagayage ou pincement et façonnage. Lors de l'enroulement, le potier roule un morceau d'argile en une bobine et construit progressivement la paroi du vaisseau en ajoutant plus de bobines. Chaque couche enroulée est pincée à celle du dessous et les bobines sont ensuite amincies en serrant entre les pouces et les doigts du potier. Les jonctions des bobines sont ensuite lissées.

Dans la méthode de la pagaie, un morceau d'argile était mis en forme en tenant l'argile contre une grosse pierre et en la pagayant avec une pagaie en bois. Si la pagaie était recouverte d'un tissu ou d'une corde, les marques à motifs apparaissaient sur l'argile. Le morceau d'argile peut également être pincé et façonné à la main.

Après séchage à l'air pendant une heure ou deux, le pot pourrait être encore plus aminci et façonné en grattant avec un petit morceau de coquille de palourde affûtée. Après ce grattage, un dessin peut être appliqué à l'aide d'ongles ou d'un outil tel qu'un poinçon, un bâton ou un tampon en bois.

Les pots doivent sécher à l'air au moins deux semaines avant d'être prêts pour la cuisson. Le tir était une affaire de toute la journée. Une zone serait nettoyée et un petit feu serait construit. Les pots seraient placés à une petite distance du feu, tournés toutes les 15_20 minutes et progressivement rapprochés du feu. Après quelques heures, les pots seraient placés directement sur les charbons ardents. Immédiatement, du bois a été empilé jusqu'à ce qu'un feu rugissant ait été allumé. Le feu a ensuite été autorisé à brûler naturellement. Les pots étaient recouverts de cendres pendant qu'ils refroidissaient lentement. La variation de la coloration sur les pots cuits est le résultat de la quantité d'oxygène présente pendant la cuisson - rouge d'une atmosphère oxydée et gris d'une atmosphère réduite.

Les styles et les décorations ont changé au cours des 2500 ans d'histoire de la poterie indigène de l'Iowa. Au fil du temps, une plus grande variété de pots - bols, bocaux et bouteilles d'eau - ont été fabriqués pour différentes fonctions. Parfois, de minuscules pots à jouets étaient fabriqués pour ou par des enfants.

Une grande partie de la poterie Woodland est assez épaisse par rapport à la poterie fabriquée par les cultures ultérieures. Les jantes étaient souvent décorées avec le bord d'une pagaie enroulée de corde, produisant un ensemble d'impressions verticales ou diagonales. Les extérieurs étaient des cordes marquées en frappant l'argile humide avec la pagaie. Des conceptions complexes ont souvent été appliquées par des combinaisons d'estampage, de ponctuation et d'incision de la surface. Certains récipients étaient décorés de tissu ou de cordage en imprimant un motif tissé ou des motifs géométriques dans l'argile humide. Cela permet d'étudier des techniques de tissage anciennes même si le tissu lui-même n'a pas survécu.

Les céramiques Great Oasis sont des pots globuleux trempés au grain avec des bases arrondies. Les corps marqués par des cordons lissés n'étaient généralement pas décorés, mais les bords des pots étaient souvent décorés de motifs géométriques incisés.

Les potiers de Mill Creek fabriquaient une grande variété de récipients, notamment des bols, des casseroles rectangulaires à fond plat, des pots à graines, des bouteilles à col large, des bouteilles d'eau à capuchon, des pots et des ollas (pots d'eau à large goulot).

La forme et la décoration de la jante rendent la céramique Glenwood distinctive. Les récipients à collier ont été fabriqués en épaississant le bord avec l'ajout d'une bande supplémentaire d'argile (collier).

Les pots Oneota classiques sont de forme globulaire avec des poignées en lanière mais fabriqués dans une variété de tailles. La poterie Oneota est trempée à la coquille plutôt qu'au grain et est souvent décorée de motifs géométriques.

Les Indiens de l'Iowa ont cessé de fabriquer de la poterie dans les années 1700, car les bouilloires et autres récipients de fabrication européenne ont remplacé les céramiques indigènes.


La plus ancienne preuve de vinification découverte dans un village vieux de 8 000 ans

Contrairement aux stéréotypes, les gens de l'âge de pierre avaient le goût des belles choses.

Sur une petite élévation à moins de 20 miles au sud de Tbilissi, en Géorgie, un groupe de maisons rondes en briques de boue s'élève d'une vallée fluviale verte et fertile. Le monticule s'appelle Gadachrili Gora, et les agriculteurs de l'âge de pierre qui vivaient ici il y a 8 000 ans étaient des amoureux du raisin : leur poterie brute est décorée de grappes de fruits, et l'analyse du pollen du site suggère que les collines boisées à proximité étaient autrefois ornées de vignes. .

Dans un article publié aujourd'hui dans la revue PNAS, une équipe internationale d'archéologues a montré de manière concluante à quoi servaient tous ces raisins. Les habitants de Gadachrili Gora et d'un village voisin étaient les premiers viticulteurs connus au monde, produisant du vin à grande échelle dès 6 000 av.

La vinification a des racines profondes dans la nation de Géorgie, où un vigneron verse un vin blanc traditionnel dans une coupe portant les noms de ses ancêtres.

En creusant les maisons circulaires qui se chevauchent sur le site, l'équipe a trouvé de la poterie cassée, y compris les bases arrondies de grandes jarres, incrustées dans le sol des maisons du village. D'autres échantillons ont été trouvés à Shulaveri Gora, un autre site de village de l'âge de pierre à environ un kilomètre de Gadachrili qui a été partiellement fouillé dans les années 1960. (Voir « Ghost of the Vine » pour en savoir plus sur la recherche des racines de la vinification.)

Lorsque les échantillons ont été analysés par l'archéologue de l'Université de Pennsylvanie Patrick McGovern, il a trouvé de l'acide tartrique, une « empreinte digitale » chimique qui montre que des résidus de vin étaient présents dans des fragments de poterie des deux sites.

Combiné avec les décorations de raisin à l'extérieur des pots, le pollen de raisin abondant dans le sol fin du site et le radiocarbone datent de 5 800 av. à 6 000 av. J.-C., l'analyse chimique indique que les habitants de Gadachrili Gora étaient les premiers vignerons du monde. (Tipplers sur un site chinois appelé Jiahu fabriquaient des boissons fermentées à partir d'un mélange de céréales et de fruits sauvages mille ans plus tôt.)

Parce qu'ils n'ont pas trouvé beaucoup de pépins ou de tiges de raisin conservés dans le sol du village, les archéologues pensent que le vin a été fait dans les collines voisines, près de l'endroit où les raisins ont été cultivés.

«Ils le pressaient dans des environnements plus frais, le faisaient fermenter, puis le versaient dans des cruches plus petites et le transportaient dans les villages lorsqu'il était prêt à boire», explique l'archéologue de l'Université de Toronto, Stephen Batiuk, qui a co-dirigé l'expédition conjointe avec l'archéologue. Mindia Jalabdze du Musée national de Géorgie.

Plus tard, les vignerons ont utilisé de la résine de pin ou des herbes pour empêcher le vin de se gâter ou de masquer les goûts désagréables, de la même manière que les producteurs de vin modernes utilisent des sulfites. L'analyse chimique de McGovern n'a pas trouvé de tels résidus, suggérant qu'il s'agissait des premières expériences de vinification - et que le vin était une boisson saisonnière, produite et consommée avant qu'il n'ait eu la chance de devenir vinaigré. "Ils ne semblent pas avoir mis de résine d'arbre avec, ce qui en fait le premier vin pur", dit McGovern. "Peut-être qu'ils n'avaient pas encore découvert que les résines d'arbres étaient utiles."

Les preuves ajoutent une nouvelle ride à notre compréhension du néolithique, une période charnière où les humains ont d'abord appris à cultiver, à s'installer et à domestiquer les cultures et les animaux. Le processus graduel, connu sous le nom de révolution néolithique, a commencé vers 10 000 av. en Anatolie, à quelques centaines de kilomètres à l'ouest de Gadachrili.

Il est de plus en plus clair qu'il n'a pas fallu longtemps pour que les gens se tournent vers l'alcool : quelques milliers d'années seulement après la domestication des premières herbes sauvages, les habitants de Gadachrili avaient non seulement appris l'art de la fermentation, mais s'amélioraient apparemment, élevant , et la récolte vitis vinifera, le cépage européen. "Ils élaborent des méthodes horticoles, comment vous le transplantez, comment vous le produisez", explique McGovern. "Cela montre à quel point l'espèce humaine est inventive."


Vin de Géorgie préhistorique avec un millésime de 8 000 ans

Levez un verre à la Géorgie, qui pourrait maintenant être le berceau du vin.

Le pays, qui chevauche les vallées fertiles des montagnes du sud du Caucase entre l'Europe et le Moyen-Orient, a peut-être été le foyer des premiers humains à conquérir le cépage commun, donnant naissance au chardonnay, au cabernet sauvignon et à des milliers d'autres rouges et blancs que nous apprécions. aujourd'hui.

Dans une étude publiée lundi, des chercheurs ont trouvé des résidus de vin sur des tessons de poterie de deux sites archéologiques en Géorgie datant de 6 000 av. Les résultats sont la première preuve à ce jour de vin fabriqué à partir du cépage eurasien, qui est utilisé dans presque tous les vins produits dans le monde.

« Parler du vieillissement du vin. Ici, nous avons un millésime vieux de 8 000 ans que nous avons identifié », a déclaré Patrick McGovern, archéologue moléculaire du musée d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Pennsylvanie et auteur principal de l'étude dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences. .

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Les résultats repoussent la date précédente de la plus ancienne preuve de vinification d'environ 600 à 1 000 ans, que le Dr McGovern avait précédemment identifiée en Iran. Mais cela ne détrône pas la Chine comme emplacement de la première boisson fermentée connue, que le Dr McGovern datait de 7 000 av. Cette boisson, cependant, était très probablement un cocktail composé de riz, de miel, de fruits d'aubépine et de raisins sauvages, contrairement à cette découverte la plus récente, qui était du vin de raisin pur.

La culture du vin est depuis longtemps liée à l'histoire de la Géorgie, où les toasts élaborés sont une partie importante des fêtes traditionnelles. Les archéologues y ont trouvé des preuves de sa consommation à l'âge du bronze, à l'époque classique, à l'époque gréco-romaine et à l'époque médiévale. Le vin géorgien était également parmi les plus appréciés en Union soviétique.

"La Géorgie avait toujours soupçonné qu'il s'agissait d'un vin néolithique, il y a eu plusieurs allégations", a déclaré David Lordkipanidze, directeur général du Musée national géorgien et auteur du journal. "Mais maintenant, il y a de vraies preuves."

Pour percer le mystère du vin le plus ancien, le Dr McGovern et son équipe ont fouillé les vestiges de deux villages de l'ère néolithique - ou de la dernière partie de l'âge de pierre - à environ 30 miles au sud de la capitale, Tbilissi. Les récipients en argile trouvés sur ces sites néolithiques et d'autres en Géorgie suggèrent que les gens stockaient très probablement leur vin dans de grands pots ronds de 300 litres, assez pour contenir environ 400 bouteilles. Ils les ont aussi probablement enterrés sous terre pour fermenter, ce qui est encore pratiqué en Géorgie à ce jour.

L'équipe a récupéré plusieurs fragments de pots sur les sites, qu'ils ont ensuite analysés chimiquement. À leur grande surprise, huit présentaient des signes révélateurs de résidus de vin longtemps absorbés dans la poterie, notamment de l'acide tartrique, qui ressemble à un néon clignotant indiquant des traces de raisin, ainsi que des acides malique, succinique et citrique. Le Dr McGovern a déclaré qu'à sa connaissance, la combinaison de ces quatre acides ne se trouve que dans le vin de raisin.

La datation au radiocarbone du site datait les tessons de jarre des années 6 000 à 5 800 av. L'équipe a également trouvé des traces de pollen de raisin ancien, d'amidon de vin de raisin et des restes de mouches des fruits néolithiques. Ils n'ont trouvé ni ADN ni pigment sur les résidus, ils n'ont donc pas pu dire s'il s'agissait de vin rouge ou blanc.

Bien qu'il soit possible que ces peuples préhistoriques fabriquaient simplement du jus de raisin, Stephen Batiuk, archéologue de l'Université de Toronto et auteur de l'étude, a déclaré que les décorations sur les pots impliquaient qu'ils étaient utilisés pour stocker quelque chose d'important, comme du vin.

Robert Desalle, biologiste moléculaire au Muséum américain d'histoire naturelle et co-auteur du livre « A Natural History of Wine », a qualifié l'étude de « hermétique », ajoutant que les résultats l'inciteront à réécrire le chapitre de son livre sur le plus ancien site de vinification.

Andrew Waterhouse, un chimiste du vin à l'Université de Californie à Davis, était d'accord, affirmant que la découverte d'acide succinique indiquait que la fermentation avait eu lieu.

Mais il a suggéré que l'histoire d'amour de l'humanité avec le vin s'étendait très probablement plus profondément dans les archives archéologiques. Les peaux d'animaux probablement utilisées par les peuples préhistoriques encore plus anciens qui ont fermenté les raisins en vin se sont probablement décomposées au cours de milliers d'années, la poterie reste donc notre meilleur pari pour découvrir comment l'humanité a d'abord été bourdonnée.


Ancienne méthode de vinification traditionnelle géorgienne Qvevri

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Inscrit en 2013 (8.COM) sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'humanité

La vinification Qvevri est pratiquée dans toute la Géorgie, en particulier dans les communautés villageoises où des variétés de raisins uniques sont cultivées. Le Qvevri est un récipient en terre cuite en forme d'œuf utilisé pour la fabrication, le vieillissement et la conservation du vin. La connaissance et l'expérience de la fabrication et de la vinification de Qvevri sont transmises par les familles, les voisins, les amis et les parents, qui se joignent tous aux activités communes de récolte et de vinification. Les enfants apprennent à s'occuper de la vigne, à presser les raisins, à fermenter le vin, à récolter de l'argile et à fabriquer et cuire des Qvevris en observant leurs aînés. Le processus de vinification consiste à presser les raisins puis à verser le jus, les peaux de raisin, les tiges et les pépins dans le Qvevri, qui est scellé et enterré dans le sol afin que le vin puisse fermenter pendant cinq à six mois avant d'être bu. La plupart des agriculteurs et des citadins utilisent cette méthode de fabrication du vin. Le vin joue un rôle essentiel dans la vie quotidienne et dans la célébration d'événements et de rituels laïques et religieux. Les caves à vin sont toujours considérées comme le lieu le plus saint de la maison familiale. La tradition de la vinification Qvevri définit le mode de vie des communautés locales et forme une partie inséparable de leur identité culturelle et de leur héritage, le vin et la vigne étant fréquemment évoqués dans les traditions orales et les chansons géorgiennes.

© 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par Ministère de la Culture et de la Protection des Monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par le ministère de la Culture et de la protection des monuments de Géorgie © 2012 par Ministère de la Culture et de la Protection des Monuments de Géorgie

Pourquoi devriez-vous apprendre à connaître les vins géorgiens ? Parce qu'ils sont passionnants.


Le vigneron géorgien Gogi Dakishivili, à gauche, produit l'étiquette Orgo en partenariat avec son fils Temur. (De la maison géorgienne du Grand Washington)

Nous avons tendance à considérer les cépages vinifera classiques comme européens, c'est-à-dire français, italiens et espagnols. Mais l'origine de vinifera se situe à l'est, dans la région du Caucase : là où l'Europe et l'Asie se croisent, où d'anciennes routes commerciales sillonnaient les montagnes entre la mer Noire et la Perse, et près de l'endroit où la Bible dit que Noé a planté un vignoble après que l'arche se soit installée sur le mont Ararat. . C'est là que la plus ancienne preuve archéologique de la production de vin, des graines de vinifera dans des récipients en argile, a été trouvée. La Géorgie et l'Arménie prétendent être la patrie du vin, car les frontières ont été fluides entre l'Antiquité et aujourd'hui. Mais tirons notre chapeau à la Géorgie comme origine du vin, ne serait-ce que parce que davantage de ses vins sont désormais disponibles aux États-Unis.

Et les vins de Géorgie sont passionnants. Le pays offre tout ce qu'un connaisseur du vin moderne pourrait demander : des cépages indigènes vinifera cultivés presque nulle part ailleurs des vins de style moderne qui capturent les saveurs fruitées de ces raisins et des vins fermentés comme les Géorgiens l'ont fait pendant des siècles, nous offrant un avant-goût du passé . Cela ne fait pas de mal que l'ancien style soit devenu tendance. Mieux encore : les vins ne sont pas chers.

"La Géorgie est un petit pays avec une petite production mais une image et un potentiel qui dépassent de loin sa taille", a déclaré Lisa Granik, maître du vin, lors d'une présentation des vins géorgiens à Vinexpo, un salon international organisé à Bordeaux, en France, en juin.

Une grande partie de l'image et de la popularité de la Géorgie vient de son ancienne pratique de fermentation du vin dans des qvevri, des récipients en argile enterrés sous terre. La plupart des vins blancs modernes sont élaborés en séparant rapidement le jus pressé de la peau, des tiges et des pépins du raisin. Dans l'ancienne méthode, le jus, les peaux, les tiges et les graines vont dans le qvevri pour fermenter ensemble. Le résultat peut être profondément coloré, oxydé et tannique, avec certaines des caractéristiques des vins rouges. Les vignerons décrivent souvent cette méthode (qu'ils utilisent des récipients en argile ou non) comme « faire du vin blanc comme s'il était rouge ».

Les blancs fermentés avec la peau sont à la mode aujourd'hui en tant que «vins oranges», bien que Mamuka Tsereteli, originaire de Géorgie qui importe des vins de son pays natal dans la région de Washington, préfère les appeler «vins ambrés». Ils ne sont pas très citronnés, après tout.

"La Géorgie compte près de 500 cépages indigènes", m'a expliqué Tsereteli pendant que nous dégustions certaines de ses importations au Batch 13, un magasin de vin de la 14th Street NW appartenant à George Grigolia, un compatriote géorgien. La société de Tsereteli, la Georgian Wine House, importe des vins géorgiens distribués dans le district, le Maryland, la Virginie et cinq autres États.

La principale région viticole de Géorgie est Kakheti, dans la partie orientale du pays, où les montagnes du Caucase s'étendent du nord-ouest au sud-est. Bien que le vin soit cultivé dans la majeure partie du pays, a déclaré Tsereteli, plus à l'ouest vers la mer Noire, le paysage est plus plat et plus sablonneux, moins propice à la culture du raisin de haute qualité.

Les raisins les plus courants dans les vins importés aux États-Unis sont le rkatsiteli et le mtsvane parmi les blancs, et le saperavi rouge. (Chaque lettre est prononcée plus ou moins, de sorte que les noms ne sont pas aussi difficiles qu'ils en ont l'air.) Fabriqués dans le style moderne, les blancs sont croquants et fruités comme des vins ambrés, ils ont tendance à être riches et corsés.

Les rouges fabriqués en qvevri à l'ancienne peuvent être sucrés, car à des températures plus fraîches, la fermentation peut s'arrêter avant que tout le sucre du raisin ne soit converti en alcool. Parce que les rouges doux sont à la mode de nos jours, ces vins devraient trouver un marché. Le saperavi peut également être assez savoureux, avec des saveurs de feuille de tabac et de fruits noirs. En texture et en goût, il ressemble à un cabernet franc de la vallée de la Loire en France.

Mais un bon saperavi, comme la plupart des vins géorgiens, a ce que les vins d'ailleurs n'ont pas : un goût qui s'étend sur des siècles d'histoire et une bouffée d'origine ancienne.


Il y a des milliers d'années, les bébés buvaient dans les anciennes « tasses à bec »

Les petits pots ont été retrouvés dans des tombes appartenant à des enfants.

Les bébés et les jeunes enfants buvaient dans des « gobelets » en argile à l'âge du bronze et l'âge du fer, et la pratique peut avoir existé il y a 7 000 ans, révèle une nouvelle étude.

Ces artefacts jaillissants ont été trouvés sur des sites archéologiques à travers l'Europe, apparaissant pour la première fois au néolithique et devenant de plus en plus courants, selon l'étude. Les scientifiques soupçonnaient que les récipients étaient destinés à nourrir les bébés et les tout-petits, mais certains chercheurs ont soutenu que la poterie était peut-être destinée aux adultes malades, blessés ou âgés.

Pour régler cette question, les auteurs de l'étude ont analysé des récipients provenant de tombes d'enfants dans ce qui est aujourd'hui l'Allemagne pour identifier ce qu'ils détenaient autrefois. Les chercheurs ont trouvé des résidus de graisses de lait animal, suggérant que les récipients contenaient du lait qui était donné aux jeunes enfants pour compléter l'allaitement ou pour aider au sevrage.

Il s'agit de la première "preuve directe des aliments que ces bébés ont été nourris", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Julie Dunne, associée de recherche principale à la School of Chemistry de l'Université de Bristol, au Royaume-Uni.

Les chercheurs ont examiné trois vaisseaux des tombes de très jeunes enfants, l'aîné n'avait pas plus de 6 ans, selon l'étude. Deux des tombes se trouvaient dans un cimetière datant de 800 av. à 450 av. , et une tombe &mdash une sépulture par crémation &mdash a été trouvée dans une nécropole datant de 1200 av. à 800 avant JC.

Les archéologues recherchent généralement d'anciens résidus organiques en broyant petits morceaux de poterie cassée &mdash, il y en a souvent des milliers sur un site donné &mdash, puis en analysant chimiquement la poudre, a déclaré Dunne à Live Science.

"Sur la base de diverses informations moléculaires et isotopiques, nous pouvons dire quel type de produits se trouvaient dans le navire : produits d'origine animale et viande ou lait et plantes ou cire d'abeille, ce qui dénoterait du miel", a-t-elle déclaré.

Cependant, tester de petits objets entiers sans les endommager est beaucoup plus délicat, a ajouté Dunne. Pour l'étude, les scientifiques ont soigneusement nettoyé l'intérieur des vaisseaux, collectant des grains de poudre libre. Les acides gras contenus dans les résidus des plus jeunes vaisseaux laissaient entendre que leur lait provenait de ruminants et d'animaux qui ruminent, comme les vaches, les moutons ou les chèvres. L'ancienne tasse contenait du lait provenant de non-ruminants, peut-être du lait humain ou du lait de porc, ont rapporté les auteurs de l'étude.

Mais un enfant aurait-il pu confortablement utiliser une de ces tasses ? Pour le savoir, les chercheurs ont reconstruit l'un des récipients de l'étude, l'ont rempli de compote de pommes diluée et l'ont remis à un enfant d'un an impatient.

"Il l'a pris dans ses mains et a commencé à le téter & mdash et il l'a adoré", a déclaré Dunne à Live Science. "Il y a quelque chose d'intuitif pour un bébé dans la forme, ils ont tous la même forme de base que vous tenez entre vos mains."

Si ces tasses de l'âge du bronze et de l'âge du fer étaient utilisées pour nourrir les bébés, il est probable qu'il en soit de même pour des tasses similaires trouvées sur d'autres sites datant du néolithique, selon l'étude.

Ces tasses offrent un aperçu fascinant d'un changement important dans l'histoire de l'humanité. Au fur et à mesure que les gens passaient de modes de vie des chasseurs-cueilleurs à des habitudes plus agraires, ils ont obtenu un accès fiable au lait et aux céréales pour nourrir leurs bébés, ce qui a permis aux familles de grandir plus rapidement, a déclaré Dunne.

"Les chasseurs-cueilleurs ont tendance à avoir des écarts d'environ cinq ans entre les bébés", a-t-elle noté. "Mais une fois que les gens commencent à vivre un mode de vie agricole, l'intervalle entre les naissances devient beaucoup plus court, plutôt de deux ans.

"Les gens ont plus de bébés parce qu'il est plus facile de les nourrir", a ajouté Dunne. "En fin de compte, cela conduit à des personnes vivant dans des colonies plus grandes et finalement à l'urbanisation."

Les résultats ont été publiés en ligne le 25 septembre dans la revue Nature.


Résultats chimiques

Après extraction de l'échantillon, d'anciens composés organiques ont été identifiés par une combinaison de techniques chimiques, notamment la spectrométrie infrarouge à transformée de Fourier (FT-IR), la chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse (GC-MS) et la chromatographie liquide par piège à ions linéaire/spectrométrie de masse orbitrap ( LC-MS-MS) (Annexe SI).

Nos précédents résultats FT-IR pour les tessons de base SG-16a et SG-782 provenant des fouilles de Shulaveris Gora dans les années 1960 avaient été prometteurs pour la présence d'acide tartrique/tartrate. En 2016, nous avons réanalysé les échantillons, ainsi que des échantillons de sol néolithique du site collectés au cours de la saison 2016. Comme représenté sur la Annexe SI, Fig. S2, le spectre de SG-782 avait des pics de liaison d'étirement carbone-hydrogène à chaîne droite plus prononcés à 2 920 et 2 850 cm -1 par rapport au sol, une indication que l'échantillon ancien extrait est relativement plus riche en hydrocarbures. Les pics caractéristiques de liaison d'étirement doublet acide tartrique-carbonyle à 1 716 et 1 734 cm -1 étaient apparents pour le tesson ancien, tout comme la courbure hydroxyle à 1 452 cm -1 . Le tartrate a été identifié par les pics de liaison d'étirement carbonyle à 1 636 et 1 598 cm -1 , ainsi que l'étirement carboxylate à 1 380 cm -1 . En revanche, le spectre du sol présentait des absorptions très mal définies dans ces régions, qui pourraient être interprétées de diverses manières.

Des spectres comparables ont été observés pour les tessons de Gadachrili (par exemple, Fig. 2) qui étaient positifs pour l'acide tartrique par LC-MS-MS (tableau 1).

Les recherches dans nos bases de données FT-IR ont également donné d'excellentes « correspondances » statistiques des spectres anciens des deux sites avec ceux d'autres échantillons de vin anciens et modernes et d'acide tartrique et tartrate synthétiques (Annexe SI).

Nos récentes analyses GC-MS n'étaient pas informatives sur le contenu original des pots des deux sites. Les acides gras prédominaient dans tous les échantillons, en particulier les acides palmitique et stéarique. Le chromatogramme (Annexe SI, Fig. S3) de la base de pot GG-IV-50, qui était positive pour l'acide tartrique par LC-MS-MS, est représentative. Des acides gras ramifiés et insaturés peuvent également être présents, ainsi qu'un alcool occasionnel, un hydrocarbure à nombre élevé, un triterpénoïde lié à l'hopane (générique pour les parois cellulaires végétales), C9 et C10 les acides dioïques (produits de dégradation de l'acide oléique) et le stigmastérol non spécifique (un stéroïde végétal). Les contaminants, tels que le phtalate (un ingrédient plastifiant des sacs dans lesquels les tessons étaient stockés) et l'acide béhénique (utilisé dans les crèmes hydratantes pour les mains), étaient omniprésents.

Une comparaison du chromatogramme du tesson ancien (Annexe SI, Fig. S4) avec celui de son échantillon de sol associé (GG-IV-51) montre que le sol est plus riche en matières organiques, en particulier en hydrocarbures à nombre élevé (C27-C33) à des temps de rétention supérieurs à 20 min. Les composés du sol sont probablement d'origine moderne. Les acides gras et les n-alcanes sont largement présents dans les plantes et les animaux, et sont produits par des micro-organismes, ils ne sont pas définitifs pour un produit dérivé du raisin.

Les analyses LC-MS-MS se sont avérées les plus productives. Au total, cinq tessons de base de Gadachrili et trois de Shulaveri se sont révélés positifs pour l'acide tartrique et d'autres acides organiques (acide malique, succinique et citrique) trouvés dans le raisin/le vin.

La présence des quatre acides dans les échantillons anciens est démontrée par la correspondance exacte des temps de rétention de leurs chromatogrammes ioniques extraits avec ceux des étalons modernes (Fig. 3). Comme le montrent la figure 4 et le tableau 1, la teneur en acide tartrique des tessons positifs de Gadachrili (GG-II-9, GG-IV-33, GG-IV-48, GG-IV-50 et GG-IV- 56) dépassait de 3,4 à 12,4 fois celui de leurs échantillons de sol de fond correspondants. À Shulaveri (Fig. 5), le niveau d'acide tartrique de SG-16a était 44 fois celui de la moyenne de trois échantillons de sol néolithiques (SG-22, SG-27 et SG-28). En revanche, la teneur en acide tartrique du SG-IV-20 n'était que 1⅓ fois celle de son sol associé (SG-IV-21) et très faible (4 ng/mg de résidus). Toute variabilité de l'activité microbienne du sol (Annexe SI) pourrait bien conduire à classer SG-IV-20 comme négatif.

Chromatogrammes d'ions extraits (fenêtre ±0,005-Da) pour des solutions étalons de 5 M (UNE), en utilisant la masse théorique d'acide tartrique, malique, succinique et citrique déprotonée, comparée à l'échantillon de fragments de bocal GG-IV-50 (B). Les quatre acides organiques ont été détectés positivement et quantifiés dans cet échantillon. Intensité, intensité.

Distribution des acides organiques pour les échantillons de base de pots anciens analysés par LC-MS-MS qui étaient positifs pour l'acide tartrique/tartrate à Gadachrili Gora, par rapport à leurs échantillons de sol associés. Les concentrations sont rapportées en nanogrammes d'acide organique par milligramme de résidus extraits de tessons/sols, et les erreurs en tant qu'écart-type de deux mesures. Notez que les échantillons GG-II-9 (tableau 1) sont omis de cette représentation graphique, car leurs données ont été rapportées en nanogrammes d'acide organique par gramme de tessons/sol extrait.

Distribution des acides organiques pour les échantillons de base de pots anciens analysés par LC-MS-MS qui étaient positifs pour l'acide tartrique/tartrate à Shulaveris Gora, par rapport à leurs échantillons de sol associés. Les concentrations sont rapportées en nanogrammes d'acide organique par milligramme de résidus extraits de tessons/sols, et les erreurs en tant qu'écart-type de deux mesures.

Des résultats négatifs (non présentés ici) ont également été obtenus, dont 11 échantillons de Gadachrili (cinq bases de pots et six tessons de corps) avec des concentrations d'acide tartrique inférieures à celles de leurs échantillons de sol associés. Two other bases from this site, GG-IV-49 and GG-IV-60, did not contain any detectable levels of tartaric or the other organic acids.

Two of the bases from Shulaveris Gora (SG-16a and SG-782) were extracted as complete sherds (in toto), as was our customary procedure in the late 1990s, and were then analyzed by high-resolution LC-Orbitrap MS-MS (Table 1). The Shulaveri soils were markedly lower in abundance of the four organic acids than the soils at Gadachrili. Rainy conditions at the time of collection appear to have contributed to this difference (SI Appendix). High levels of tartaric acid, especially for SG-16a, provide very strong evidence for the presence of ancient grape/wine in this jar and others from Gadachrili (e.g., GG-IV-33).


Porcelain and High-Fired Ceramics

The first high-fired glazed ceramics were produced in China, during the Shang (1700-1027 BC) dynasty period. At sites such as Yinxu and Erligang, high-fired ceramics appear in the 13th-17th centuries BC. These pots were made from a local clay, washed with wood ash and fired in kilns to temperatures of between 1200 and 1225 degrees Centigrade to produce a high fired lime-based glaze. Shang and Zhou dynasty potters continued to refine the technique, testing different clays and washes, eventually leading to the development of true porcelain. See Yin, Rehren and Zheng 2011.

By the Tang Dynasty (AD 618-907), the first mass pottery manufacturing kilns were begun at the imperial Jingdezhen site, and the beginning of export trade of Chinese porcelain to the rest of the world opened up.

Boaretto E, Wu X, Yuan J, Bar-Yosef O, Chu V, Pan Y, Liu K, Cohen D, Jiao T, Li S et al. 2009. Radiocarbon dating of charcoal and bone collagen associated with early pottery at Yuchanyan Cave, Hunan Province, China. Proceedings of the National Academy of Sciences 106(24):9595-9600.