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Ce jour dans l'histoire : 08/09/1974 - Ford pardonne Nixon

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Cette vidéo This Day in History raconte l'ouragan qui a frappé le joyau du Texas, Galveston, le 9/08/1900. Il y avait des vents de 130 mph et une onde océanique de 15 pieds.


Ce jour dans l'histoire : 09/08/1974 - Ford Pardons Nixon - HISTORIQUE

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Ford pardonne Nixon : 08/09/1974

Dans une action exécutive controversée, le président Gerald Ford gracie son prédécesseur en disgrâce Richard Nixon pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre ou auxquels il aurait participé pendant son mandat. Ford a ensuite défendu cette action devant le comité judiciaire de la Chambre, expliquant qu'il voulait mettre fin aux divisions nationales créées par le scandale du Watergate.

Le scandale du Watergate a éclaté après qu'il a été révélé que Nixon et ses collaborateurs s'étaient livrés à des activités illégales au cours de sa campagne de réélection, puis ont tenté de dissimuler des preuves d'actes répréhensibles. Avec une procédure de destitution en cours contre lui au Congrès, Nixon a cédé à la pression publique et est devenu le premier président américain à démissionner. À midi le 9 août, Nixon a officiellement mis fin à son mandat, partant avec sa famille dans un hélicoptère de la pelouse de la Maison Blanche. Quelques minutes plus tard, le vice-président Gerald R. Ford a prêté serment en tant que 38e président des États-Unis dans l'East Room de la Maison Blanche. Après avoir prêté serment, le président Ford s'est adressé à la nation dans une allocution télévisée, déclarant : « Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé.

Ford, le premier président arrivé au bureau par nomination plutôt que par élection, avait remplacé Spiro Agnew en tant que vice-président huit mois auparavant. Dans un scandale politique indépendant des méfaits de l'administration Nixon dans l'affaire du Watergate, Agnew avait été contraint de démissionner en disgrâce après avoir été accusé d'évasion fiscale et de corruption politique. Exactement un mois après que Nixon a annoncé sa démission, Ford a accordé à l'ancien président une grâce « totale, libre et absolue » pour tous les crimes qu'il a commis pendant son mandat. Le pardon a été largement condamné à l'époque.

Des décennies plus tard, la Fondation de la bibliothèque John F. Kennedy a présenté son prix Profile in Courage 2001 à Gerald Ford pour son pardon de Nixon en 1974. En graciant Nixon, a déclaré la fondation, Ford a fait passer son amour du pays avant son propre avenir politique et a mis un terme nécessaire à l'affaire du Watergate. Ford a quitté la politique après avoir perdu l'élection présidentielle de 1976 face au démocrate Jimmy Carter. Ford est décédé le 26 décembre 2006, à l'âge de 93 ans.


Texte de la proclamation du pardon du président Ford

Remarque : La proclamation accordait à Nixon un pardon pour toutes les infractions à partir du 20 janvier 1969, le jour où il a été investi pour la première fois en tant que président. En lisant la proclamation à la télévision nationale, Ford a dit par inadvertance « 20 juillet ». Le texte de la proclamation prime.

Par le Président des États-Unis d'Amérique une proclamation

Richard Nixon est devenu le trente-septième président des États-Unis le 20 janvier 1969 et a été réélu en 1972 pour un second mandat par les électeurs de quarante-neuf des cinquante États. Son mandat s'est poursuivi jusqu'à sa démission le 9 août 1974.

Conformément aux résolutions de la Chambre des représentants, sa commission de la magistrature a mené une enquête et une enquête sur la destitution du président s'étendant sur plus de huit mois. Les auditions du Comité et ses délibérations, qui ont reçu une large publicité nationale à la télévision, à la radio et dans les médias imprimés, ont abouti à des votes défavorables à Richard Nixon sur les articles de mise en accusation recommandés.

À la suite de certains actes ou omissions survenus avant sa démission du Bureau du Président, Richard Nixon est devenu passible d'un éventuel acte d'accusation et de jugement pour des infractions contre les États-Unis. Le fait qu'il soit ou non poursuivi dépend des conclusions du grand jury compétent et de la discrétion du procureur autorisé. Si un acte d'accusation s'ensuit, l'accusé a alors droit à un procès équitable devant un jury impartial, comme le garantit à chaque individu la Constitution.

On pense qu'un procès de Richard Nixon, s'il s'avérait nécessaire, ne pourrait raisonnablement commencer qu'après un an ou plus. En attendant, la tranquillité dans laquelle cette nation a été restaurée par les événements de ces dernières semaines pourrait être irrémédiablement perdue par la perspective de traduire en justice un ancien président des États-Unis. Les perspectives d'un tel procès provoqueront un débat prolongé et conflictuel sur la pertinence d'exposer à une peine et à une dégradation supplémentaires un homme qui a déjà payé la peine sans précédent de renoncer à la plus haute fonction élective des États-Unis.

Par conséquent, moi, GERALD R. FORD, Président des États-Unis, en vertu du pouvoir de grâce qui m'est conféré par l'article II, section 2, de la Constitution, ai accordé et par les présentes j'accorde un plein, gratuit et grâce absolue à Richard Nixon pour toutes les infractions contre les États-Unis que lui, Richard Nixon, a commises ou a pu commettre ou auxquelles il a participé pendant la période du 20 janvier 1969 au 9 août 1974.

EN FOI DE QUOI, j'ai apposé ma signature ce huitième jour de septembre, en l'an de grâce mil neuf cent soixante-quatorze, et de l'indépendance des États-Unis d'Amérique le cent quatre-vingt-dix-neuvième.

GERALD R. FORD

Citation: Proclamation présidentielle 4311 du 8 septembre 1974, par le président Gerald R. Ford accordant une grâce à Richard M. Nixon, 09/08/1974, Record Group 11: General Records of the United States Government, 1778 – 1992 NARA, Washington, DC . (ARC #194597)


En ce jour de l'histoire, le président Gerald Ford a accordé à l'ancien président Richard M. Nixon une grâce inconditionnelle « pour toutes les infractions contre les États-Unis que lui, Richard Nixon, a commises ou a pu commettre ou auxquelles il a participé au cours de la période du 20 janvier 1969 au 9 août 1974.

Le pardon a exempté Nixon d'acte d'accusation pour, entre autres, son rôle dans la dissimulation du cambriolage du Watergate. Il a publié une déclaration disant qu'il pouvait maintenant voir qu'il avait eu tort de ne pas agir de manière plus décisive et plus franche dans ses relations avec le Watergate. »

Le président Ford a déclaré qu'il avait fondé sa décision de gracier Nixon sur la considération en partie du fait qu'il pensait que Nixon et sa famille avaient suffisamment souffert.


Le président Ford gracie Nixon, le 8 septembre 1974

Ce jour-là en 1974, le président Gerald Ford a gracié Richard Nixon, son prédécesseur, pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant son mandat alors que le scandale du Watergate se déroulait.

Dans un discours télévisé prononcé dimanche après-midi par le bureau ovale, Ford a fait valoir que la grâce servait les meilleurs intérêts du pays. Il a déclaré que les circonstances de Nixon – démissionner lorsque son soutien politique à Capitol Hill s'est effondré – reflétaient «une tragédie dans laquelle nous avons tous joué un rôle. Cela pourrait durer encore et encore, ou quelqu'un doit écrire la fin. J'en ai conclu que moi seul peux le faire, et si je le peux, je le dois.

Ford a également déclaré : « Ma politique habituelle est d'essayer d'obtenir tous les faits, de prendre en compte les opinions de mes compatriotes et de consulter mes amis les plus précieux. Mais ceux-ci sont rarement d'accord, et en fin de compte, la décision est la mienne. Procrastiner, agoniser et attendre une tournure des événements plus favorable qui pourrait ne jamais arriver ou des pressions extérieures plus contraignantes qui peuvent aussi bien être mauvaises que justes, est en soi une décision en quelque sorte et une voie faible et potentiellement dangereuse pour un président suivre."

En acceptant le pardon, Nixon a déclaré: « Que la façon dont j'ai essayé de traiter avec le Watergate était la mauvaise est un fardeau que je porterai pour chaque jour de la vie qui me reste. »

En délivrant la grâce, Ford a vu son nombre de sondages – qui avait grimpé en flèche lorsque Nixon a démissionné – chuter. Jerald terHorst, son attaché de presse nouvellement nommé, a démissionné.

Trump n'a pas peur : « fait ressembler Nixon à un chou à la crème »

Dans une mesure sans précédent, Ford, un ancien leader de la minorité à la Chambre, a par la suite témoigné devant le comité judiciaire de la Chambre dirigé par les démocrates. Il a déclaré qu'il n'y avait aucune contrepartie dans la démission de Nixon le 9 août. (À cette date, après avoir prêté serment, Ford avait déclaré : « Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé. »)

Parmi certains de la droite politique, le drame du Watergate a suscité de la sympathie pour Nixon, le seul président à avoir démissionné. Ils avaient tendance à considérer Nixon comme une victime des luttes politiques internes à Washington et considéraient une grande partie du comportement de Nixon comme n'étant pas pire que celui de ses prédécesseurs.

Au fil du temps, le pardon de Ford a entraîné une nouvelle polarisation d'une nation déjà traumatisée par le scandale du Watergate.

Après avoir été battu par le démocrate Jimmy Carter en novembre 1976 et avoir quitté ses fonctions en janvier 1977, Ford a continué à porter dans son portefeuille une copie de Burdick c. États-Unis, une décision de la Cour suprême des États-Unis de 1915 dans laquelle la cour avait statué qu'un pardon reflétait une présomption de culpabilité et que l'acceptation d'un pardon équivalait à un aveu.

En 2001, la John F. Kennedy Library Foundation a décerné son Profile in Courage Award à Ford, un républicain du Michigan. En présentant le prix, le sénateur Ted Kennedy (D-Mass.) a noté que même s'il s'était opposé à la grâce de Nixon à l'époque, l'histoire avait prouvé que Ford avait pris la bonne décision.


Contenu

Après la sortie de la cassette « smoking gun » le 5 août 1974, la position de Nixon était devenue intenable. Dans son autobiographie de 1979, Un temps pour guérir, Ford a écrit à propos d'une réunion qu'il a eue avec le chef d'état-major de la Maison Blanche Alexander Haig avant la démission de Nixon. Haig expliquait ce que lui et le personnel de Nixon pensaient être les seules options de Nixon. Il pourrait essayer de contourner la destitution et lutter contre la condamnation au Sénat jusqu'au bout, ou il pourrait démissionner. Ses options pour démissionner étaient de retarder sa démission jusqu'à un stade avancé du processus de destitution pour tenter de se contenter d'un vote de censure au Congrès ou de se pardonner, puis de démissionner. Haig a déclaré à Ford que certains membres du personnel de Nixon avaient suggéré que Nixon pourrait accepter de démissionner en échange d'un accord selon lequel Ford lui pardonnerait. À ce sujet, Ford a écrit :

Haig a souligné qu'il ne s'agissait pas le sien suggestions. Il n'a pas identifié les membres du personnel et il a clairement indiqué qu'il ne recommandait aucune option plutôt qu'une autre. Ce qu'il voulait savoir, c'était si mon évaluation globale de la situation concordait ou non avec la sienne. [souligné dans l'original] Ensuite, il m'a demandé si j'avais des suggestions quant aux mesures à prendre pour le président. Je ne pensais pas qu'il serait approprié pour moi de faire des recommandations, et je le lui ai dit. [6]

Dans un Washington Post histoire publiée la nuit de la mort de Ford, le journaliste Bob Woodward a déclaré que Ford avait dit un jour à Woodward qu'il avait décidé de pardonner à Nixon pour d'autres raisons, principalement l'amitié que Ford et Nixon partageaient. [7]

Après la démission de Nixon le 9 août 1974, les Nixon se sont envolés pour leur domicile, La Casa Pacifica, à San Clemente, en Californie. [8] Selon son biographe, Jonathan Aitken, après sa démission, "Nixon était une âme dans le tourment." [9] Le Congrès avait financé les coûts de transition de Nixon, y compris quelques dépenses salariales, mais a réduit l'appropriation de 850 000 $ à 200 000 $. Avec une partie de son personnel toujours avec lui, Nixon était à son bureau à 7 heures du matin avec peu de choses à faire. [9] Son ancien attaché de presse, Ron Ziegler, s'est assis seul avec lui pendant des heures chaque jour. [dix]

La démission de Nixon n'avait pas mis fin au désir de beaucoup de le voir puni. Avec sa démission, le Congrès a abandonné sa procédure de destitution contre lui, mais des poursuites pénales étaient toujours possibles au niveau fédéral et au niveau des États. [11]

La Maison Blanche de Ford a envisagé un pardon de Nixon, mais ce serait impopulaire dans le pays. Nixon, contacté par les émissaires de Ford, a d'abord été réticent à accepter le pardon, mais a ensuite accepté de le faire. Ford, cependant, a insisté sur une déclaration de contrition. Nixon estimait qu'il n'avait commis aucun crime et ne devrait pas avoir à délivrer un tel document. Ford a finalement accepté, et le 8 septembre 1974, il a accordé à Nixon un « pardon complet, gratuit et absolu » qui a mis fin à toute possibilité d'accusation. Nixon a ensuite publié une déclaration :

J'ai eu tort de ne pas agir de manière plus décisive et plus franche dans le traitement du Watergate, en particulier lorsqu'il a atteint le stade de la procédure judiciaire et est passé d'un scandale politique à une tragédie nationale. Aucun mot ne peut décrire la profondeur de mes regrets et de ma douleur face à l'angoisse que mes erreurs concernant le Watergate ont causée à la nation et à la présidence, une nation que j'aime si profondément et une institution que je respecte tant. [12] [13] [14]

Le pardon de Nixon était controversé. Les critiques se sont moqués de cette décision et ont affirmé qu'un "marché corrompu" avait été conclu entre les hommes : le pardon de Ford avait été accordé en échange de la démission de Nixon, élevant Ford à la présidence. Le premier attaché de presse et ami proche de Ford, Jerald terHorst, a démissionné de son poste en signe de protestation après la grâce.

La grâce de Nixon a été un moment charnière de la présidence Ford. Les historiens pensent que la controverse a été l'une des principales raisons pour lesquelles Ford a perdu les élections en 1976, et Ford était d'accord avec cette observation. [7] Dans un éditorial de l'époque, Le New York Times a déclaré que le pardon de Nixon était un « acte profondément imprudent, qui divise et injuste » qui d'un coup avait détruit la « crédibilité en tant qu'homme de jugement, de franchise et de compétence » du nouveau président. Les allégations d'un accord secret conclu avec Ford, promettant un pardon en échange de la démission de Nixon, ont conduit Ford à témoigner devant le comité judiciaire de la Chambre le 17 octobre 1974. [15] [16] Il a été le premier président en exercice à témoigner devant la Chambre des représentants depuis Abraham Lincoln. [17] [18] La cote d'approbation de Ford a chuté de 71 % à 50 % suite au pardon. [19]

En octobre 1974, Nixon est tombé malade d'une phlébite. Ses médecins lui ont dit qu'il pouvait être opéré ou mourir, un Nixon réticent a choisi la chirurgie et Ford lui a rendu visite à l'hôpital. Nixon était assigné à comparaître pour le procès de trois de ses anciens collaborateurs (John Dean, H. R. Haldeman et John Ehrlichman) et Le Washington Post, ne croyant pas à sa maladie, a imprimé un dessin animé montrant Nixon avec un plâtre sur le « mauvais pied ». Le juge John Sirica a excusé la présence de Nixon malgré les objections des accusés. [20] Le Congrès a demandé à Ford de conserver les papiers présidentiels de Nixon, ce qui a commencé une bataille juridique de trois décennies sur les documents qui ont finalement été remportés par l'ancien président et sa succession. [21] Nixon était à l'hôpital lorsque les élections de mi-mandat de 1974 ont eu lieu et le Watergate et le pardon ont contribué à la perte républicaine de 43 sièges à la Chambre et de trois au Sénat. [22] Deux ans plus tard, le ressentiment public persistant sur le pardon était un facteur dans la perte étroite de Ford contre le candidat du Parti démocrate Jimmy Carter lors de l'élection présidentielle de 1976. [23]


Le président Ford pardonne Richard Nixon

Remarque : La proclamation accordait à Nixon un pardon pour toutes les infractions à partir du 20 janvier 1969, le jour où il a été investi pour la première fois en tant que président. En lisant la proclamation à la télévision nationale, Ford a dit par inadvertance « 20 juillet ». Le texte de la proclamation prime.

Texte du discours du président Ford à la nation annonçant la grâce de Nixon.

Mesdames et Messieurs:

J'ai pris une décision que j'ai senti que je devais vous dire ainsi qu'à tous mes concitoyens américains, dès que j'étais certain dans mon esprit et dans ma propre conscience que c'était la bonne chose à faire.

J'ai déjà appris dans ce bureau que les décisions difficiles viennent toujours à ce bureau. Je dois avouer que beaucoup d'entre elles ne ressemblent pas du tout aux questions hypothétiques auxquelles j'ai répondu librement et peut-être trop vite en des occasions précédentes.

Ma politique habituelle est d'essayer de connaître tous les faits, de prendre en considération les opinions de mes compatriotes et de consulter mes amis les plus précieux. Mais ceux-ci sont rarement d'accord, et en fin de compte, la décision est la mienne. Procrastiner, agoniser et attendre une tournure des événements plus favorable qui pourrait ne jamais arriver ou des pressions extérieures plus contraignantes qui peuvent aussi bien être mauvaises que justes, est en soi une décision en quelque sorte et une voie faible et potentiellement dangereuse pour un président suivre.

J'ai promis de respecter la Constitution, de faire ce qui est juste comme Dieu me donne de voir le droit, et de faire de mon mieux pour l'Amérique.

J'ai demandé votre aide et vos prières, non seulement lorsque je suis devenu président, mais plusieurs fois depuis. La Constitution est la loi suprême de notre pays et elle régit nos actions en tant que citoyens. Seules les lois de Dieu, qui régissent nos consciences, lui sont supérieures.

Comme nous sommes une nation sous Dieu, ainsi je suis juré de faire respecter nos lois avec l'aide de Dieu. Et j'ai recherché ces conseils et j'ai sondé ma propre conscience avec une diligence particulière pour déterminer la bonne chose à faire à l'égard de mon prédécesseur ici, Richard Nixon, ainsi que de sa fidèle épouse et de sa famille.

Il s'agit d'une tragédie américaine dans laquelle nous avons tous joué un rôle. Cela pourrait continuer encore et encore, ou quelqu'un doit écrire la fin. J'en ai conclu que moi seul peux le faire, et si je le peux, je le dois.

Il n'y a aucun précédent historique ou juridique vers lequel je puisse me tourner dans cette affaire, aucun qui corresponde précisément aux circonstances d'un citoyen privé qui a démissionné de la présidence des États-Unis. Mais il est de notoriété publique que de graves allégations et accusations pendent comme une épée au-dessus de la tête de notre ancien président, menaçant sa santé alors qu'il tente de remodeler sa vie, dont une grande partie a été consacrée au service de ce pays et par le mandat. de son peuple.

Après des années d'âpres controverses et de débats nationaux conflictuels, j'ai été avisé, et je suis obligé de conclure que de nombreux mois et peut-être plus d'années devront s'écouler avant que Richard Nixon puisse obtenir un procès équitable par jury dans n'importe quelle juridiction des États-Unis sous régissant les décisions de la Cour suprême.

Je crois profondément en une justice égale pour tous les Américains, quelle que soit leur station ou ancienne station. La loi, qu'elle soit humaine ou divine, ne fait pas acception de personnes mais la loi fait acception de réalité.

Les faits, à mon avis, sont qu'un ancien président des États-Unis, au lieu de bénéficier de l'égalité de traitement avec tout autre citoyen accusé d'avoir violé la loi, serait cruellement et excessivement pénalisé soit en préservant la présomption de son innocence, soit en obtenant une détermination rapide de sa culpabilité afin de rembourser une dette légale envers la société.

Pendant cette longue période de retard et de contentieux potentiel, des passions laides seraient à nouveau éveillées. Et notre peuple serait à nouveau polarisé dans ses opinions. Et la crédibilité de nos institutions libres de gouvernement serait à nouveau remise en cause ici et à l'étranger.

En fin de compte, les tribunaux pourraient bien considérer que Richard Nixon s'était vu refuser une procédure régulière, et le verdict de l'histoire serait encore plus peu concluant en ce qui concerne les accusations découlant de la période de sa présidence, dont je suis actuellement au courant.

Mais ce n'est pas le destin ultime de Richard Nixon qui me préoccupe le plus, même s'il trouble sûrement profondément toute personne honnête et compatissante. Ma préoccupation est l'avenir immédiat de ce grand pays.

En cela, je n'ose pas me fier à ma sympathie personnelle d'ami de longue date de l'ancien président, ni à mon jugement professionnel d'avocat, et je ne le fais pas.

En tant que président, ma préoccupation première doit toujours être le plus grand bien de tout le peuple des États-Unis dont je suis le serviteur. En tant qu'homme, ma première considération est d'être fidèle à mes propres convictions et à ma propre conscience.

Ma conscience me dit clairement et certainement que je ne peux pas prolonger les mauvais rêves qui continuent de rouvrir un chapitre qui est clos. Ma conscience me dit que moi seul, en tant que président, ai le pouvoir constitutionnel de fermer et de sceller fermement ce livre. Ma conscience me dit qu'il est de mon devoir, non seulement de proclamer la tranquillité domestique, mais d'employer tous les moyens dont je dispose pour l'assurer. Je crois que la responsabilité s'arrête ici, que je ne peux pas me fier aux sondages d'opinion pour me dire ce qui est juste. Je crois que le droit fait la force et que si j'ai tort, 10 anges jurant que j'avais raison ne feraient aucune différence. Je crois, de tout mon cœur et de tout mon esprit, que moi, non pas en tant que président mais en tant qu'humble serviteur de Dieu, je recevrai justice sans pitié si je ne fais pas preuve de miséricorde.

Enfin, je pense que Richard Nixon et ses proches ont suffisamment souffert et continueront de souffrir, quoi que je fasse, quoi que nous puissions faire ensemble, en tant que grande et bonne nation, pour réaliser son objectif de paix.

Maintenant, par conséquent, moi, Gerald R. Ford, président des États-Unis, conformément au pouvoir de grâce qui m'est conféré par l'article II, section 2, de la Constitution, j'ai accordé et par les présentes j'accorde un plein, libre et grâce absolue à Richard Nixon pour toutes les infractions contre les États-Unis que lui, Richard Nixon, a commises ou peut avoir commises ou auxquelles il a participé au cours de la période allant du 20 juillet (janvier) 1969 au 9 août 1974.

En foi de quoi, j'ai apposé ma signature ce huit septembre, en l'an de grâce mil neuf cent soixante-quatorze, et cent quatre-vingt-dix-neuf de l'indépendance des États-Unis d'Amérique.

Réponse de Nixon

J'ai été informé que le président Ford m'a accordé un pardon complet et absolu pour toutes les charges qui pourraient être portées contre moi pour des actions prises pendant que j'étais président des États-Unis.

En acceptant ce pardon, j'espère que son acte de compassion contribuera à alléger le fardeau du Watergate de notre pays.

Ici, en Californie, mon point de vue sur le Watergate est assez différent de ce qu'il était lorsque j'étais aux prises avec la controverse et que j'étais encore soumis aux exigences quotidiennes implacables de la présidence elle-même.

En repensant à ce qui est encore dans mon esprit un labyrinthe complexe et déroutant d'événements, de décisions, de pressions et de personnalités, une chose que je peux clairement voir maintenant, c'est que j'ai eu tort de ne pas agir de manière plus décisive et plus franche face au Watergate, en particulier lorsque elle a atteint le stade de la procédure judiciaire et est passée d'un scandale politique à une tragédie nationale.

Aucun mot ne peut décrire les profondeurs de mes regrets et de ma douleur face à l'angoisse que mes erreurs concernant le Watergate ont causée à la nation et à la présidence, une nation que j'aime si profondément et une institution que je respecte tant.

Je sais que de nombreuses personnes impartiales pensent que mes motivations et mes actions dans l'affaire du Watergate étaient intentionnellement égoïstes et illégales. Je comprends maintenant comment mes propres erreurs et erreurs de jugement ont contribué à cette croyance et semblaient la soutenir. Ce fardeau est le plus lourd à porter.

Que la façon dont j'ai essayé de gérer le Watergate était la mauvaise est un fardeau que je porterai pour chaque jour de la vie qui me reste.


8 septembre 1974 -- Ford pardonne Nixon

Dans une action exécutive controversée, le président Gerald Ford gracie son prédécesseur en disgrâce Richard Nixon pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre ou auxquels il aurait participé pendant son mandat. Ford a ensuite défendu cette action devant le comité judiciaire de la Chambre, expliquant qu'il voulait mettre fin aux divisions nationales créées par le scandale du Watergate.

Le scandale du Watergate a éclaté après qu'il a été révélé que Nixon et ses collaborateurs s'étaient livrés à des activités illégales au cours de sa campagne de réélection, puis ont tenté de dissimuler des preuves d'actes répréhensibles. Avec une procédure de destitution en cours contre lui au Congrès, Nixon a cédé à la pression publique et est devenu le premier président américain à démissionner. À midi le 9 août, Nixon a officiellement mis fin à son mandat, partant avec sa famille dans un hélicoptère de la pelouse de la Maison Blanche. Quelques minutes plus tard, le vice-président Gerald R. Ford a prêté serment en tant que 38e président des États-Unis dans l'East Room de la Maison Blanche. Après avoir prêté serment, le président Ford s'est adressé à la nation dans une allocution télévisée, déclarant: "Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé."

Ford, le premier président arrivé au bureau par nomination plutôt que par élection, avait remplacé Spiro Agnew en tant que vice-président huit mois auparavant. Dans un scandale politique indépendant des méfaits de l'administration Nixon dans l'affaire du Watergate, Agnew avait été contraint de démissionner en disgrâce après avoir été accusé d'évasion fiscale et de corruption politique. Exactement un mois après que Nixon a annoncé sa démission, Ford a accordé à l'ancien président une grâce « totale, libre et absolue » pour tous les crimes qu'il a commis pendant son mandat. Le pardon a été largement condamné à l'époque.

Des décennies plus tard, la Fondation de la bibliothèque John F. Kennedy a présenté son prix Profile in Courage 2001 à Gerald Ford pour son pardon de Nixon en 1974. En graciant Nixon, a déclaré la fondation, Ford a fait passer son amour du pays avant son propre avenir politique et a mis un terme nécessaire à l'affaire du Watergate. Ford a quitté la politique après avoir perdu l'élection présidentielle de 1976 face au démocrate Jimmy Carter. Ford est décédé le 26 décembre 2006, à l'âge de 93 ans.


Le président Gerald Ford gracie Richard Nixon, le 8 septembre 1974

En ce jour de 1974, le président Gerald Ford a gracié Richard Nixon, son prédécesseur en disgrâce, pour tous les crimes, engendrés par le scandale du Watergate, qu'il aurait pu commettre ou auxquels il aurait participé pendant son mandat.

Dans une émission diffusée dimanche après-midi par le bureau ovale, Ford a fait valoir que la grâce servait les meilleurs intérêts du pays. Il a déclaré que les circonstances de Nixon reflètent «une tragédie dans laquelle nous avons tous joué un rôle. Cela pourrait continuer encore et encore, ou quelqu'un doit écrire la fin. J'en ai conclu que moi seul peux le faire, et si je le peux, je le dois.

En acceptant le pardon, Nixon a déclaré: " Que la façon dont j'ai essayé de traiter avec le Watergate était la mauvaise est un fardeau que je porterai pour chaque jour de la vie qui me reste. "

À la suite de la grâce, le nombre de sondages de Ford a chuté. Son attaché de presse nouvellement nommé, Jerald terHorst, a démissionné en signe de protestation. Dans une mesure sans précédent, Ford, un ancien leader de la minorité à la Chambre, a témoigné devant le comité judiciaire de la Chambre dirigé par les démocrates. Il a insisté sur le fait qu'il n'y avait aucune contrepartie impliquée dans la démission de Nixon le 9 août. À cette date, après avoir prêté serment, Ford avait déclaré : « Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé. »

Après avoir quitté ses fonctions en 1977, Ford portait dans son portefeuille une partie du texte de Burdick c. États-Unis, une décision de la Cour suprême des États-Unis de 1915 qui disait qu'un pardon indiquait une présomption de culpabilité et que l'acceptation d'un pardon équivalait à un aveu. de cette culpabilité.

En 2001, la John F. Kennedy Library Foundation a décerné son Profile in Courage Award à Ford. En présentant le prix, le sénateur Ted Kennedy (D-Mass.) a noté que même s'il s'était opposé à la grâce de Nixon à l'époque, l'histoire a prouvé que Ford avait pris la bonne décision.


Le président Ford gracie Richard Nixon, le 8 septembre 1974

Ce jour-là, en 1974, le président Gerald Ford a gracié Richard Nixon, son prédécesseur, pour tous les crimes qu'il aurait pu commettre pendant son mandat, conséquence du scandale du Watergate.

Dans un discours télévisé prononcé dimanche après-midi par le bureau ovale, Ford a fait valoir que la grâce servait les meilleurs intérêts du pays. Il a déclaré que les circonstances de Nixon reflètent «une tragédie dans laquelle nous avons tous joué un rôle. Cela pourrait durer encore et encore, ou quelqu'un doit écrire la fin. J'en ai conclu que moi seul peux le faire, et si je le peux, je le dois.

En acceptant le pardon, Nixon a déclaré: « Que la façon dont j'ai essayé de traiter avec le Watergate était la mauvaise est un fardeau que je porterai pour chaque jour de la vie qui me reste. »

À la suite de la grâce, le nombre de sondages de Ford – qui avait grimpé en flèche lorsque Nixon a démissionné un mois plus tôt – a chuté. Jerald terHorst, son attaché de presse nouvellement nommé, a démissionné.

Dans une mesure sans précédent, Ford, un ancien leader de la minorité à la Chambre, a témoigné devant le comité judiciaire de la Chambre dirigé par les démocrates. Il a déclaré qu'il n'y avait aucune contrepartie dans la démission de Nixon le 9 août. À cette date, après avoir prêté serment, Ford avait déclaré : « Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé. »

Après avoir quitté ses fonctions en 1977, Ford portait dans son portefeuille une copie de Burdick c. États-Unis, une décision de la Cour suprême des États-Unis de 1915 qui a conclu qu'un pardon reflétait une présomption de culpabilité et que l'acceptation d'un pardon équivalait à un aveu.

En 2001, la John F. Kennedy Library Foundation a décerné son Profile in Courage Award à Ford, un républicain du Michigan. En présentant le prix, le sénateur Edward Kennedy (D-Mass.) a noté que même s'il s'était opposé à la grâce de Nixon à l'époque, l'histoire a prouvé que Ford avait pris la bonne décision.

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Commentaires:

  1. Weylin

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