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7 mai 1944


7 mai 1944

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Front de l'Est

Les troupes soviétiques attaquent Sébastopol



L'Allemagne se rend inconditionnellement aux Alliés à Reims

Le 7 mai 1945, le haut commandement allemand, en la personne du général Alfred Jodl, signe la reddition sans conditions de toutes les forces allemandes, de l'Est et de l'Ouest, à Reims, dans le nord-est de la France.

Au début, le général Jodl espérait limiter les termes de la capitulation allemande aux seules forces combattant encore les Alliés occidentaux. Mais le général Dwight Eisenhower a exigé la reddition complète de toutes les forces allemandes, celles combattant à l'Est comme à l'Ouest. Si cette demande n'était pas satisfaite, Eisenhower était prêt à boucler le front occidental, empêchant les Allemands de fuir vers l'Ouest afin de se rendre, les laissant ainsi aux mains des forces soviétiques enveloppantes. Jodl a communiqué par radio au Grand Amiral Karl Donitz, successeur d'Hitler&# x2019, avec les termes. Donitz lui a ordonné de signer. Ainsi, avec le général russe Ivan Susloparov et le général français François Sevez signant comme témoins, et le général Walter Bedell Smith, Ike&# x2019s chef d'état-major, signant pour le Corps expéditionnaire allié, l'Allemagne a été&# x2014au moins sur le papier&# x2014défait. Les combats continueraient encore dans l'Est pendant presque un autre jour. Mais la guerre en Occident était finie.

Comme le général Susloparov n'avait pas la permission explicite du Premier ministre soviétique Staline de signer les papiers de reddition, même en tant que témoin, il fut rapidement renvoyé à l'Est et entre les mains de la police secrète soviétique. Alfred Jodl, qui a été blessé lors de la tentative d'assassinat d'Hitler le 20 juillet 1944, sera reconnu coupable de crimes de guerre (y compris le tir d'otages) à Nuremberg et pendu le 16 octobre 1946. Il a ensuite été gracié, à titre posthume, en 1953, après qu'une cour d'appel allemande l'a déclaré non coupable d'infraction au droit international.


7 choses que vous ne saviez pas sur les Hatfield et les McCoy

1. Hollywood a toujours aimé les Hatfield et les McCoy.
La saga Hatfields and McCoys s'est reflétée dans diverses formes de divertissement, notamment des livres, des chansons et des films hollywoodiens. Certaines des représentations les plus mémorables de la querelle incluent un abbé de 1952 et Costello présentent un épisode sur le thème de Hatfield et McCoy de la série animée &# x201CScooby-Doo&# x201D et Warner Bros.&# x2019 1950 &# x201CMerrie Melodies&# x201D cartoon “Hillbilly Hare,” dans lequel Bugs Bunny se retrouve pris au piège dans une dispute entre les familles rivales Martin et Coy.

Frankie McCoy et Shirley Hatfield posent ensemble sur une photo parue dans le magazine Life en mai 1944. (Crédit : Walter Sanders//Time Life Pictures/Getty Images)

2. Les Hatfield et les McCoy ont inspiré un célèbre jeu télévisé.
On pense que le conflit a été la principale source d'inspiration pour le jeu télévisé populaire �mily Feud,”, qui a été créé en 1976. En 1979, les membres des deux familles sont apparus dans l'émission lors d'une semaine à thème spéciale Hatfields et McCoys pour s'affronter. pour les récompenses en espèces habituelles𠅊vec une touche unique. Un cochon était également inclus dans le prix, symbolisant les origines de la querelle. (Il s'agissait du vol présumé d'un cochon de valeur par un ancêtre Hatfield qui avait servi de catalyseur au déclenchement des hostilités plus de 100 ans plus tôt.) Les Hatfield ont remporté le concours.

3. Les anciennes familles en conflit ont été présentées dans le magazine Life dans les années 1940.
En mai 1944, un numéro du magazine Life revisita les Hatfield et les McCoy près de 50 ans après que la violence entre eux eut secoué la région de Tug Valley entre le Kentucky et la Virginie-Occidentale. L'article visait à montrer comment les deux « familles célèbres vivent désormais ensemble en paix », et a interrogé un certain nombre de descendants sur la rivalité et les relations entre les deux familles cinq décennies après le conflit. Parmi les photographies figurait une photo de deux jeunes femmes, Shirley Hatfield et Frankie McCoy, travaillant ensemble dans une usine locale qui fabriquait des uniformes militaires. Il était censé symboliser l'effet unificateur de l'Amérique&# x2019s efforts de guerre au plus fort de la Seconde Guerre mondiale.

4. La querelle entre les Hatfield et les McCoy s'est rendue jusqu'à la Cour suprême des États-Unis.
En 1888, plusieurs Hatfields ont été arrêtés et jugés pour le meurtre de deux des enfants de Randall McCoy&# x2019s. La Virginie-Occidentale a intenté une action en justice pour la libération des hommes, arguant qu'ils avaient été extradés illégalement à travers les frontières de l'État. La Cour suprême s'est finalement impliquée dans l'affaire, connue sous le nom de Mahon v. Justice. Dans sa décision 7-2, le tribunal a statué en faveur du Kentucky, autorisant les procès et les condamnations ultérieures de tous les hommes de Hatfield. Sept d'entre eux ont été condamnés à perpétuité et un, Ellison 𠇌otton Top” Mounts, a été exécuté pour ses crimes.

5. Une affection médicale rare peut être en partie responsable de la violence du célèbre affrontement des clans.
Dans une étude de 2007, une équipe de médecins et de généticiens qui avaient étudié des dizaines de descendants de McCoy a noté un taux inhabituellement élevé de maladie de Von Hippel-Lindau, une maladie héréditaire rare qui produit également des tumeurs des yeux, des oreilles, du pancréas et des glandes surrénales. comme l'hypertension artérielle, un rythme cardiaque accéléré et une augmentation des hormones de stress liées au combat ou à la fuite. Les chercheurs ont également recueilli de nombreuses histoires orales de membres de la famille détaillant la nature combative et souvent violente de la famille McCoy remontant aux racines de la querelle.

6. La Tug Valley a été témoin d'un autre affrontement violent près de 30 ans après la querelle des Hatfields et des McCoys.
Le 19 mai 1920, des détectives travaillant pour l'agence antisyndicale Baldwin-Felts ont expulsé les familles des travailleurs qui avaient tenté de syndiquer les mines de la Stone Mountain Coal Company à l'extérieur de Matewan, en Virginie-Occidentale. Après que Sid Hatfield, le chef de police de Matewan et un descendant de Hatfield, soit intervenu au nom des mineurs&# x2019, un violent affrontement a éclaté qui a fait sept détectives et quatre morts. Le massacre de Matewan est devenu un cri de ralliement pour les militants syndicaux à travers le pays, et Sid Hatfield est devenu célèbre pour sa défense des mineurs. Un an plus tard, cependant, Hatfield a été assassiné, prétendument par des agents de Baldwin-Felts. Les événements entourant le massacre de Matewan et le meurtre de Sid Hatfield&# x2019s ont été décrits dans le film acclamé de 1987 &# x201CMatewan.&# x201D

7. Il existe des milliers de descendants de Hatfield et McCoy, mais ils ne sont pas tous réels.
Sid Hatfield n'est qu'un des nombreux descendants notables de Hatfield et McCoy. D'autres incluent Henry D. Hatfield, neveu du patriarche de la famille Devil Anse, qui a été sénateur et gouverneur de la Virginie-Occidentale des années 1930, le musicien de jazz Clyde McCoy et l'entraîneur de basket-ball Mike D&# x2019Antoni. Il y a même eu des descendants fictifs, y compris Leonard 𠇋ones” McCoy de la série télévisée et cinématographique “Star Trek,”, qui était censé être des dizaines de générations éloignées de ses racines familiales McCoy.

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7 mai 1944 – Anne Frank

Le journal d'Anne Frank a été aimé par des millions de lecteurs depuis sa première publication par son père au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. L'une des raisons de cette affection était l'honnêteté sans faille d'Anne. Elle a écrit ouvertement sur ses opinions et ses sentiments sur de nombreux sujets alors que d'autres auraient pu se taire. Bien sûr, Anne tenait un journal en partie pour des raisons personnelles, donc elle n'a peut-être pas toujours eu les problèmes de confidentialité au premier plan dans son esprit. Pourtant, elle a écrit en vue d'une publication future, donc son honnêteté et sa franchise ne doivent pas être rejetées comme une caractéristique qu'elle aurait supprimée d'un compte ultérieur, même si elle avait vécu pour l'écrire. Anne donne aux lecteurs contemporains une idée du stress et des tensions de sa vie cachée précisément parce qu'elle a refusé de cacher ses réactions à des événements qu'elle a trouvés plus tard embarrassants ou honteux.

PROBLÈMES PARENTAUX EN ANNEXE

Le 7 mai, Anne n'a eu que des mots amers de réprimande pour elle-même. Deux jours plus tôt, elle avait remis à son père une lettre contenant des mots très durs en réponse aux critiques parentales. Elle s'est sentie justifiée dans ce qu'elle avait écrit jusqu'à la conversation au cours de laquelle elle a reçu la réponse de son père. Elle a écrit : « Père et moi avons eu une longue conversation hier après-midi. J'ai pleuré des yeux, et il a pleuré aussi. Sais-tu ce qu'il m'a dit, Kitty ?

Anne a enregistré les paroles de son père comme suit. « J'ai reçu de nombreuses lettres au cours de ma vie, mais aucune n'est aussi blessante que celle-ci. Toi qui as eu tant d'amour de tes parents. Toi, dont les parents ont toujours été prêts à t'aider, qui t'ont toujours défendu, quoi qu'il arrive. Vous parlez de ne pas avoir à nous rendre compte de vos actions ! Vous sentez que vous avez été lésé et laissé à vous-même. Non, Anne, tu nous as fait une grande injustice ! Peut-être que vous ne le pensiez pas de cette façon, mais c'est ce que vous avez écrit. Non, Anne, nous n'avons rien fait pour mériter un tel reproche !

« Tout ce que fait Maîtresse Anne n'est pas bon ! »

Anne a été touchée au vif par la réponse de son père. Elle a écrit d'elle-même : « Oh, j'ai lamentablement échoué. C'est la pire chose que j'ai faite de toute ma vie. […] C'est bien que quelqu'un m'ait enfin réduit à la taille, a brisé ma fierté, parce que j'ai été beaucoup trop suffisant. Tout ce que fait Maîtresse Anne n'est pas bon ! Quiconque cause délibérément une telle douleur à quelqu'un qu'il dit aimer est méprisable, le plus bas des bas ! Anne a continué dans la même veine pendant plusieurs autres lignes.

Sans aucun doute, Anne était trop dure avec elle-même. Son père était prêt à lui pardonner et à oublier tout l'incident. Il savait sûrement que la dureté de la lettre d'Anne était, en partie, due au fait que les restrictions de la cachette ne lui donnaient aucun autre moyen d'exprimer ses sentiments. Son journal intime ce jour-là nous rappelle également à quel point il a dû être difficile de tout contenir dans des conditions où la capacité de garder le silence et le contrôle pourrait faire la différence entre la vie et la mort.


19 mai 1944 Les Sept Nains d'Auschwitz

Un jour de nouvelles horreurs finissait par révéler le suivant, et ils vivaient toujours. Il était inhabituel que même deux ou trois frères et sœurs survivent au camp d'extermination d'Auschwitz. Je ne crois pas qu'il y ait eu un autre cas où une famille entière a vécu pour raconter l'histoire.

Shimson Eizik Ovitz était un rabbin roumain et un « merrymaker » ou artiste itinérant de la Première Guerre mondiale. C'était aussi un homme affligé de pseudoachondroplasie. Shimson Eizik Ovitz était un nain. Ovitz a engendré 10 enfants de deux épouses de taille normale : Brana Fruchter et Batia Bertha Husz. Tous les dix ont survécu jusqu'à l'âge adulte. Trois ont atteint une taille normale. Les sept autres étaient des « petits gens », la plus grande unité familiale naine de l'histoire.

Sur son lit de mort en 1930, Batia a donné aux enfants un conseil qui les a marqués toute leur vie : «à travers toutes les épreuves" elle a dit, "jamais se séparer. Restez ensemble, gardez-vous les uns les autres et vivez les uns pour les autres”.

Les nains de cirque étaient assez communs à cette époque, mais les frères et sœurs Ovitz étaient différents. Il s'agissait de musiciens talentueux jouant des instruments de la taille d'un quart, effectuant un spectacle de variétés tout au long des années 30 et du début des années 40 sous le nom de "Lilliput Troupe". La famille a joué dans toute la Roumanie, la Hongrie et la Tchécoslovaquie, avec leurs frères et sœurs de taille normale servant de « routiers ». Et puis vint le jour. Tous ont été balayés par les nazis et déportés au camp de concentration et centre d'extermination, à Auschwitz-Birkenau.

Le train arrive vers minuit le 19 mai 1944. Habitué à une certaine célébrité, l'un d'eux se met à distribuer des cartes dédicacées. La famille serait bientôt désabusée de toute notion de célébrité.

La "porte de la mort" d'Auschwitz-Birkenau

Même ainsi, les courants culturels sont profonds. Même les gardiens des camps de concentration ne pouvaient résister à l'ironie de sept nains. Connaissant sa fascination perverse pour les malformés et ce qu'il appelait les expériences « sanguines » (familiales), le Dr Josef Mengele fut immédiatement réveillé. L'« Ange de la mort » s'est réjoui, s'exclamant « J'ai maintenant du travail depuis 20 ans !

Les dix frères et sœurs ont été épargnés de la chambre à gaz cette nuit-là, ainsi que deux autres membres de la famille, un petit garçon et une femme de 58 ans. Les familles de leur bricoleur et d'un voisin ont également été épargnées, car tous ont insisté sur le fait qu'ils étaient des parents proches. Au total, ils étaient 22.

Les artistes de la famille Ovitz, avant la guerre

La famille était logée dans des conditions horribles, mais sept nains ne venaient pas tous les jours. Là où d'autres ont été dirigés vers les chambres à gaz, celles-ci ont été maintenues en vie pour une utilisation ultérieure. Aussi mauvais que cela puisse être, la nourriture et les vêtements étaient meilleurs que ceux reçus par la plupart des détenus du camp. Mengele leur a même permis de garder leurs cheveux et a aménagé des logements spéciaux.

Les « expériences » bizarres et hideuses que Mengele a réalisées au nom de la « science » n'étaient guère plus que des rituels de torture aberrants. Trois squelettes nains étaient exposés, les ossements de petites personnes arrivées plus tôt, des rappels omniprésents de ce qui pourrait être. De l'eau bouillante a été versée dans leurs oreilles, suivie d'une congélation. Les cils et les dents ont été arrachés sans anesthésie. Le sang était le Saint Graal dans l'esprit de Josef Mengele, et l'étoffe a été prélevée jusqu'à ce que chacun vomisse et s'évanouisse, seulement pour être réanimé pour avoir plus de sang prélevé. À une occasion, l'Ange de la Mort a dit à la famille qu'ils étaient " aller dans un endroit magnifique ». Terrifiés, les frères et sœurs ont été maquillés et ont dit de s'habiller. Amenée dans un théâtre voisin et placée sur scène, la famille a dû penser qu'on lui demanderait de se produire. Au lieu de cela, Mengele leur a ordonné de se déshabiller, laissant tous les sept nus devant une pièce pleine d'hommes SS. Mengele a ensuite prononcé un discours et a invité le public sur scène, à pousser et à pousser la famille humiliée.

Un jour de nouvelles horreurs finissait par révéler le suivant, et ils vivaient toujours. Il était inhabituel que même deux ou trois frères et sœurs survivent au camp d'extermination d'Auschwitz. Je ne crois pas qu'il y ait eu un autre cas où une famille entière a vécu pour raconter l'histoire.

Avant de devenir un centre d'extermination industrialisé, Auschwitz I était un camp de travail forcé pour les prisonniers polonais puis russes. Les mots au-dessus de la porte, “Arbeit Macht Frei”, se traduisent par : « Le travail vous rend libre ».

Auschwitz a été libéré par l'Armée rouge soviétique le 27 janvier 1945.

En voyageant à pied jusqu'à leur village natal de Transylvanie, Rozavlea, la famille a trouvé l'endroit en ruine. Les pièces d'or enfouies avant la guerre étaient exactement là où elles les avaient laissées. Sinon, il n'y avait pas d'avenir dans cet endroit.

Seuls 50 des 650 habitants juifs du village ne sont jamais revenus. En 1949, la famille a émigré en Israël et a repris sa tournée musicale, se produisant jusqu'à la retraite du groupe en 1955.

Josef Mengele n'a jamais fait face à la justice. L'homme qui avait dirigé les victimes par centaines de milliers vers la chambre à gaz, s'est enfui en Amérique du Sud après la guerre. Il vivait sous un faux nom au Brésil en 1979 lorsqu'il a subi un accident vasculaire cérébral, alors qu'il profitait d'une baignade l'après-midi. La cause de la mort de l'un des grands monstres de l'histoire moderne était la noyade accidentelle.

Le plus jeune et le dernier des nains d'Ovitz, Piroska ou « Perla » pour ses amis, est décédée deux jours avant l'attaque terroriste contre les World Trade Towers. Elle a parlé pour toute la famille, je pense, quand elle a dit "J'ai été sauvé par la grâce du diable”.


19 mai 1944 Les Sept Nains d'Auschwitz

La sœur cadette « Perla » a parlé au nom de toute la famille, lorsqu'elle a déclaré : « J'ai été sauvée par la grâce du diable ».

Shimson Eizik Ovitz était un rabbin roumain, un artiste de la Première Guerre mondiale et une personne affligée de pseudoachondroplasie. C'était un nain. Ovitz a engendré 10 enfants de deux épouses de taille normale, Brana Fruchter et Batia Bertha Husz. Trois d'entre eux ont atteint une taille normale, les sept autres étaient des nains.

Batia a donné aux enfants un conseil qui est resté avec eux toute leur vie : "à travers vents et marées", a-t-elle dit, "ne vous séparez jamais". Restez ensemble, gardez-vous les uns les autres et vivez les uns pour les autres”.

Les sept nains étaient des musiciens talentueux, se produisant tout au long des années 30 et au début des années 40 sous le nom de « Troupe Lilliput ». Ils ont visité la Roumanie, la Hongrie et la Tchécoslovaquie avec leurs frères et sœurs de taille normale servant d'équipe de route, jusqu'à ce qu'ils soient balayés par les nazis et déportés à Auschwitz.

Le train arriva vers minuit le 19 mai 1944. Même les gardiens des camps de concentration ne purent résister à l'ironie de sept nains. Ils ont immédiatement réveillé le Dr Josef Mengele, l'"Ange de la Mort", connaissant sa fascination perverse pour ce qu'il appelait les expériences "sur le sang" (familiales). Mengele était ravie, “J'ai maintenant du travail depuis 20 ans”.

Les dix frères et sœurs ont été épargnés de la chambre à gaz cette nuit-là, ainsi que deux autres membres de la famille, un garçon de 15 mois et une femme de 58 ans. Les familles de leur bricoleur et d'un voisin ont insisté sur le fait qu'ils étaient également des parents proches et ont également été épargnés. Un total de 22 personnes. Bien qu'ils aient été soumis à des "expériences" bizarres et fantasques et logés dans des conditions horribles, ils ont été maintenus en bonne santé pour une utilisation ultérieure et ont reçu une meilleure nourriture et des vêtements que la plupart des détenus du camp. Mengele s'est même arrangé pour leur faire construire des logements spéciaux.

Les actes de cruauté étranges et hideux que Mengele a accomplis au nom de la «science» dépassent le cadre de cet essai, mais sept nains ne sont pas venus tous les jours. L'Ange de la Mort a traité les frères et sœurs Ovitz différemment des autres détenus du camp.

Il était inhabituel que même deux ou trois frères et sœurs survivent au camp d'extermination d'Auschwitz. La famille Ovitz a enduré huit mois à Auschwitz. Ce fut le seul cas où une famille entière a survécu au camp de la mort, intacte.

Auschwitz a été libéré par l'Armée rouge soviétique le 27 janvier 1945.

Perla Ovitz

La famille Ovitz a été transportée du camp en charrette et est arrivée un an plus tard dans son village natal de Transylvanie, Rozavlea. La famille a trouvé l'endroit en ruine, bien qu'elle ait trouvé une cachette d'or là où elle l'avait laissée, enterrée pour être conservée avant la guerre.

Il n'y avait pas d'avenir pour eux dans cet endroit. Seuls 50 des 650 habitants juifs du village ne sont jamais revenus. La famille a émigré en Israël en mai 1949, reprenant sa tournée musicale et se produisant jusqu'à la retraite du groupe en 1955.

Josef Mengele n'a jamais fait face à la justice. Il s'est enfui en Amérique du Sud, où il s'est noyé accidentellement en 1979.

La plus jeune et dernière des nains d'Ovitz, Piroska, "Perla" pour ses amis, est décédée deux jours avant l'attaque terroriste contre les tours du commerce mondial. Elle a parlé au nom de toute la famille, lorsqu'elle a dit : « J'ai été sauvée par la grâce du diable ».

La Smithsonian Channel a produit un documentaire d'une heure et demie sur les frères et sœurs Ovitz. Ils l'appellent “Les Sept Nains d'Auschwitz”.


7 mai 1944 - Histoire

Historique du 7e Fighter Command

écrit par le major James B. Tapp

Le 7th Fighter Command a fait ses débuts à Wheeler Field sur l'île d'Oahu à Hawaï. Le 7 décembre 1941, neuf escadrons étaient basés à Wheeler Field. Ils étaient répartis entre les 15e et 18e groupes de poursuite de la 14e escadre de poursuite. L'escadre, commandée par le brigadier général Howard C. Davidson, était l'élément de chasse de l'armée de l'air hawaïenne (HAF) qui était une unité majeure du département hawaïen de l'armée des États-Unis. La HAF comprenait également la 18e Bomb Wing basée à Hickam Field et le 86e Escadron d'observation basé à Bellows Field. Quatre-vingt-dix-neuf (99) P-40 et 39 P-36 ont été affectés à la 14e Escadre. La 18e Escadre avait 33 B-18 et 12 B-17D qui lui étaient affectés. Le 86e Escadron d'observation était équipé d'avions O-47B. Le 7 décembre, deux des escadrons de chasse avaient leurs avions à Haleiwa sur la côte nord et à Bellows Field où ils suivaient un entraînement au tir. Une capacité de détection et d'interception d'avions attaquants a été démontrée le 17 novembre. Cependant, le destin, dans une série de décisions, d'événements et de personnalités, interviendrait pour empêcher l'utilisation de cette capacité. En conséquence, la condition déplorable et non prête de ce fatidique dimanche matin de décembre a conduit à la victoire unilatérale décisive, bien que de courte durée, des Japonais. C'était de leur point de vue aussi décisif que n'importe quelle bataille aérienne qui aurait lieu au cours des quatre prochaines années.

Peu de temps après que les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Axe, les unités aériennes d'outre-mer dans des zones données ont été désignées sous le nom de Army Air Forces. Cela faisait suite aux quatre (1er-4e) qui avaient été précédemment établis dans le pays. Les unités aériennes dirigées par le général MacArthur dans le théâtre du Pacifique Sud-Ouest sont devenues la 5e Air Force, Panama la 6e, Central Pacific la 7e, Angleterre la 8e, etc. La 14e Escadre de poursuite a constitué la base du 7e Fighter Command qui a vu le jour le 23 Janvier 1942 avec la création de la 7th Air Force. Le général Davidson a été le premier commandant et a été suivi par le brigadier général Bob Douglas. Le 15 avril 1944, le général de brigade Earnest M. ("Mickey") Moore, qui était en service dans le Pacifique depuis août 1939, prit la relève.

Sur les neuf escadrons de chasse présents à Wheeler le 7 décembre, huit se sont finalement impliqués dans le soutien de la 20th Air Force de la Seconde Guerre mondiale. Trois d'entre eux étaient les 6e, 19e et 73e escadrons qui, avec le 333e escadron, ont participé à la campagne des Mariannes et ont opéré à partir de Saipan. Les 19th, 73rd et 333rd faisaient partie du 318th Fighter Group qui a été formé en octobre 1942. Ils ont été lancés par catapulte à partir de porte-avions "jeep" et ont fourni un soutien au sol aux unités de la Marine et de l'Armée engagées dans les batailles de Saipan et Tinian. Après que Guam, Saipan et Tinian aient été sécurisés, ces escadrons ainsi que le 6e escadron de chasse de nuit désormais indépendant et leurs P-61 ont assuré la défense aérienne de l'île. En outre, les avions du 318th Fighter Group ont effectué des missions d'interdiction à Pagan, Iwo Jima, Truk, etc. avec leurs P-47 et ont ensuite acquis des P-38. Avec la prise d'Iwo Jima, le besoin du groupe n'existait plus dans les Mariannes. Après avoir été rééquipés de P-47N à longue portée, ils ont déménagé à Ie Shima et ont participé à la campagne d'Okinawa.

Cinq des neuf escadrons du 7 décembre ont rejoint la 20th Air Force sur Iwo Jima. (Un détachement du 6e Escadron a assuré la première défense aérienne de nuit de l'île). Il s'agissait des 45e, 47e et 78e escadrons du 15e groupe de chasse et des 46e et 72e escadrons du 21e groupe de chasse. Le quartier général du 21e groupe a été établi en mai 1944. Le 531e escadron qui a été transformé d'un escadron d'attaque (A-24) à un escadron de chasse et a rejoint le groupe à ce moment-là. Un autre escadron Wheeler, le 44e, ainsi que le quartier général du 18e groupe ont été déplacés vers le théâtre du Pacifique Sud au début de la partie. Ils rejoignirent le 12e Escadron qui était sous le 7e à Christmas Island depuis août 1942. Le Groupe fut rejoint par le 70e Escadron et ils se rendirent à Guadalcanal et à la 13e Air Force en avril 1943. Les 78e et 6e escadrons du Groupe furent transférés à le 15e Groupe et le 19e Escadron au 318e Groupe lorsque le 18e a quitté le 7e Fighter Command.

Entre le 7 décembre 1941 et la campagne des Mariannes, le 7e Fighter Command a fourni un bouclier de défense aérienne dans le Pacifique central s'étendant de Midway aux îles Christmas et Canton. À la fin de 1943 et au début de 1944, les 45e, 46e et 72e escadrons de chasse ainsi que le 531e escadron d'attaque ont participé à la campagne des îles Gilbert. Opérant depuis l'île de Makin, ces unités ont effectué des raids contre les îles Marshall voisines de Mille et Jaluit et ont assuré la défense aérienne de Makin. Avec l'achèvement des campagnes Gilbert et Marshalls ainsi que l'amélioration considérable du contrôle des mers par l'USN, il devint évident pour tous que le besoin d'une défense aérienne massive dans le Pacifique central diminuait rapidement. En juin 1944, le 318e Groupe quitta Bellows Field pour les Mariannes. Le 15e groupe les a suivis à Bellows et a terminé le processus de conversion des P-40B, Es, Ks et Ns en P-47D23. Le groupe était initialement équipé de P-47D20 et 21 à la mi-mars. Les membres du groupe avaient l'ambition de se déplacer également sur un front de bataille quelque part. Ce n'était pas trop long à venir. Le 30 août 1944, ils apprirent que le groupe se rendrait sur l'île de Yap. Ce plan allait jusqu'au point d'embarquement de l'échelon terrestre. L'échelon aérien se tenait prêt pour le chargement à bord des porte-avions. Les gens à l'étage ont proposé un plan plus grandiose. Contournez Yap et retournez aux Philippines. Le 15th Fighter Group n'était pas nécessaire pour cette opération en raison de la disponibilité des 5th et 13th Air Forces fighters. Les échelons terrestres retournèrent à Bellows et tous dans le Groupe prirent une humeur très déprimée.

Le désespoir n'a pas duré car le mot est vite venu que le 15e groupe et le 21e groupe allaient avancer. Le 15e passerait en premier après une transition très rapide vers les avions P-51D. Bien que seules quelques personnes aient été informées que la destination était Iwo Jima, une nouvelle excitation régnait. Les P-40 et P-47 avaient un rayon d'action très restreint. L'annonce que le Groupe disposait d'un interprète à longue portée comme le P-51 a envoyé le signal que quelque chose de grand se préparait. En novembre, les premiers P-51 sont arrivés. Le Groupe a reçu 10 de ces nouveaux avions qui ont été utilisés dans le cadre d'un programme d'entraînement intensif pour faire vérifier tous les pilotes et acquérir une certaine expérience du vol en formation, du tir et du bombardement. Un porte-avions chargé des appareils du Groupe devait s'arrêter pour prendre l'échelon aérien et se diriger vers la zone avancée. C'était une tâche impossible puisque les escadrons avaient à bord environ 50 pilotes à l'époque en raison de l'augmentation du nombre d'avions autorisés de 24 à 37 appareils. Heureusement, une certaine formation a été accomplie en raison de retards survenus dans le plan global permettant au Groupe d'être équipé de la quasi-totalité de ses avions avant le chargement sur le porte-avions Sitkoh Bay le 2 février. En raison de mauvaises communications, le transporteur n'a pas pu charger l'avion à bord sans encrasser la catapulte et les 79 avions ont dû être allégés à terre à Guam le 14 février. Le groupe s'est immédiatement rendu à East Field sur Saipan et s'est couché avec le 318th Fighter Group du Col Lew Sanders en attendant que les Marines sur Iwo Jima sécurise le South Field.

Iwo Jima, situé à mi-chemin du continent japonais depuis Saipan et à environ 750 milles de Tokyo, a été envahi le matin du 19 février par 60 000 Marines. Les 3e, 4e et 5e divisions de marines étaient impliquées. Les 22 000 forces terrestres japonaises retranchées sur Iwo s'avèrent plus tenaces que prévu et l'aérodrome ne devient disponible qu'à J+15 au lieu de J+5 environ comme prévu. Un détachement avancé du 15th Ground Echelon débarqua à J+5. Le 6 mars 1945, le général de brigade "Mickey" Moore, commandant du 7th Fighter Command, conduisit le 47th Fighter Squadron à Iwo. Le lendemain, le 7 mars, le colonel Jim Beck avec le commandant du 15e groupe de chasse a dirigé les 45e et 78e escadrons de chasse sur l'île. À peu près à la même époque, quelques B-29 revenant de missions au-dessus du Japon et dans une situation désespérée utilisèrent la piste d'atterrissage nouvellement acquise mais très grossière comme choix de dernier recours. C'était le premier d'un grand nombre de ces "sauvegardes" à venir. Le 548e Escadron de chasse de nuit avec un détachement du 6e Escadron de chasse de nuit est venu avec le 15e Groupe pour fournir un soutien de défense aérienne de nuit.

Iwo, en tant que 7th Fighter Command, a découvert que c'était le "trou infernal de la création". Les mois de bombardements et de bombardements de la Navy, des 7e et 20e forces aériennes avaient détruit toute la végétation et les structures. Des cratères d'obus et de bombes étaient partout, y compris des munitions non explosées de tous types. Des carcasses de péniches de débarquement et de navires ont souillé les plages. À divers endroits, il y avait des fumerolles de soufre bouillant avec les odeurs qui les accompagnent. Dans certaines régions, de la vapeur nauséabonde s'échappait du sol. Les corps japonais étaient partout depuis l'enregistrement des tombes marines, les gens avaient du mal à garder leurs propres morts. Une conséquence de cela était des mouches par millions. Les C-47 ont pulvérisé du DDT pour les contrôler. Au départ, des obus de mortier, d'artillerie et de roquettes volaient partout. Les véhicules à chenilles et les nombreuses autres perturbations ont soulevé un énorme nuage de poussière continu. L'île en forme de côtelette de porc de 2 sur 4 milles semblait avoir une base de sable noir grossier surmontée d'une épaisse couche de pierre ponce. Le sable noir s'étendait à l'intérieur des terres sur une courte distance. Essayer de creuser un trou de renard était comme essayer d'en creuser un dans l'eau. La couche supérieure de pierre ponce compactée ressemblait beaucoup à du grès. Les Japonais avaient creusé de vastes grottes à plusieurs étages dans cette couche, les rendant assez invulnérables aux bombardements et aux bombardements. Ils avaient également utilisé des scies à tronçonner pour couper le matériel en blocs qu'ils utilisaient dans la construction. Ayant un grain si fin, il n'en fallait pas plus pour faire de la poussière. L'eau était sévèrement rationnée avec juste assez pour boire et c'était à peu près tout. Par hasard, il a été découvert que vous pouviez bulldozer une tranchée à environ 100 mètres sur la plage ouest et heurter de l'eau saumâtre bouillante et soufrée. Ils le pompaient dans des camions-citernes et l'amenaient dans les différentes unités et remplissaient les réservoirs de douche que les gens avaient installés. Au moins, c'était mieux que rien. La nourriture était horrible. Le 7th Fighter Command a obtenu les rations C australiennes. Au choix, une boîte de viande et de haricots, un ragoût de viande et de légumes ou un hachis de viande et de légumes. Les Marines obtenaient le matériel américain moderne, alors les gens se sont mis au front pour récupérer les rations des Marines. "Booze" était la seule monnaie valable. Il a été utilisé pour acheter les articles nécessaires, y compris la nourriture et le soutien à la construction.

Les P-51 et P-61 ont immédiatement commencé un effort de défense aérienne intense anticipant de lourdes attaques aériennes par les Japonais. L'interdiction de Chichi Jima a également commencé à empêcher les Japonais d'utiliser son aérodrome pour des attaques sur Iwo Jima à 165 milles au sud-ouest. La nécessité de fournir un soutien au sol aux Marines n'était pas prévue, car il était prévu que la bataille au sol serait essentiellement terminée lorsque le 7th Fighter Command serait arrivé. Ce soutien était fourni par les forces aéronavales au large. Très immédiatement, les Marines ont demandé de l'aide au 7th Fighter Command et le soutien au sol a commencé. Le commandement avait développé l'utilisation de la livraison de napalm par les combattants, mais on lui a dit de laisser cette capacité derrière car l'île serait sécurisée au moment où le 7 est arrivé. L'appui au sol était limité à l'utilisation des six mitrailleuses de calibre 50 du P-51 et de deux bombes de 500 livres par avion. Le 23 mars, après que l'aérodrome du milieu ait été capturé et suffisamment réparé, le 21e groupe de chasse du colonel Kenny Powell, qui a quitté Pearl Harbor à bord du porte-avions "Jeep" Hollandia, a emménagé. Le 15e groupe était impatient qu'ils participent à l'aube. au crépuscule des Combat Air Patrols (CAP) qui se sont avérés très ennuyeux en raison de l'absence totale d'activité de jour de la part de l'armée de l'air japonaise. Les P-61 du 549th Night Fighter Squadron sont arrivés à peu près en même temps que le 21st Group. Light night attacks were experienced and the P-61's got a few. One of these attacks, before midnight on 25 March, caused the Marine 155 mm howitzers to stop firing star shells for battlefield illumination and several hundred Japanese broke out of a pocket and proceeded through the 21st Group and 549th tent area headed for the airfield and the newly arrived aircraft. All hell broke loose at 0400 hours and before it was over the 21st Group suffered 15 killed (Nine pilots) and 50 wounded while the 549th lost six of its enlisted men. One of the wounded was the group commander Col Kenny Powell. Initially the battle was engaged by the 21st Group pilots who suddenly turned infantry and performed brilliantly. They were eventually helped by a few Marines and men from the 137th Army Regiment who were moving onto the island to take over as the Marines left. An enemy force of over three hundred Japanese were killed and only a handful taken prisoner before the battle ended at 0930. They were the only aviation unit of World War II to be so engaged. Major Harry C. Crim, Lt. Henry Koke and Lt. Joe Koons were presented Silver Stars by General of the Air Force "Hap" Arnold for their exceptional feats and bravery in the action.

The pace of change didn't slow down as a consequence of these activities. Preparations were made for the first B-29 escort mission to Japan scheduled for the 7 April. A practice run was made down to Saipan and back on 30 March was a somewhat discouraging. Several aircraft had to land at Saipan unable to make the return trip nonstop. The trips to Japan would not afford such a luxury. Plans were amended accordingly. Each squadron would fly 16 airplanes. Certain squadrons would provide spares that would go along with the main force of P-51's and their B-29 Navigators until just short of the P-61's point of no return. The P-61's would provide navigation support to the P-51's that returned to Iwo Jima. Anyone having problems was to abort and the spares fill in. In addition, 8 aircraft were to provide top cover for the rescue submarine and aircraft as well as the B-29 Navigators at the rally point just off Japan. Early on the morning of 7 April the 15th and 21st Groups were poised ready for the signal to start engines. The briefings of the day before and that morning had everyone eager to get the operation underway. Since there were a large number of aircraft to get off in as short a time as possible, there could be no dallying around. At about 0700 the signal came. All aircraft got airborne promptly and proceeded to the assembly point at Kita Iwo Jima, just north of the main island, where the navigation escort B-29's were waiting. The rendezvous went smoothly and the 7th Fighter Command was 750 miles away from an opportunity to settle an old score. Various aircraft had problems and the spares filled in as planned. The P-51 Manual called for a cruise speed of 207 miles per hour indicated air speed at 10,000 feet to achieve maximum range. This was compromised at 210 MPH to not only round off the number but primarily to take into account the need for the B-29's to go a bit faster to assure engine cooling. Once the long trip got under way the basic four ship fighter formation loosened up to make the flying less of a chore and to conserve fuel. As the formation neared Japan there were scattered, puffy clouds at 10,000 feet. A climb was also initiated in order to get to escort altitude and to join with the 73rd Bomb Wing which the 7th was to escort over their target in the Tokyo area. It soon became apparent that one of those clouds was the snow capped Fujiyama. This helped get the adrenaline flowing. The timing of the rendezvous was just about perfect and the 15th Group slid into position above and to right of the bomber formation while the 21st Group did the same thing on the left side. The bomber formation was supposed head toward the target area and make land fall further to the west than it did because of high tail winds. This caused the ground track to proceed over Yokusuka and the Yokohama which drew a lot of Flak. The fighter pilots were happy to be where they were instead of flying down what looked like an asphalt highway in the sky due to the flak bursts as the B-29's had to do. Contrary to the way later escorted bomber formations were flown, the 73rd was all together in one contiguous formation. They seemed to be around 16,000 to 18,000 feet. The escorting fighters had spread out into their mutual support formation and began to realize it might be a busy day, since the sky ahead was full of contrails formed by the waiting Japanese fighters who were obviously expecting the B-29's to be at a much higher altitude. The two fighter groups were flying their most experienced pilots feeling that they deserved the opportunity to participate in the first mission. This experience gave them a sense of concern however, since they expected that the Japanese would react as they would. Probably they did not because they didn't believe that the B-29's could have escorts because of the great distance involved. As the bombers neared the possible target areas along their track the Japanese fighters started their attacks and were engaged by the P-51's Major Jim Tapp leading the second section of the 78th Fighter Squadron spotted a twin engines Nick coming down and expecting it to be going very fast went after it at full throttle. It turned out that the Nick was going much slower than expected and Tapp closed very rapidly. He fired into the right engine and fuselage of the Nick before over running it. Feeling confident that the Nick would never endanger a B-29 again, and gun camera film confirmed this, he pulled back up into escort position and immediately spotted an in-line engines Tony heading in. This time he did not go full throttle and closed more leisurely on enemy. When in range (about 1,000 feet) he started firing and the Tony immediately burst into flames. As he passed over and to the left of the Tony he could see the pilot in the flaming cockpit. An element leader following in behind Tapp observed the pilot bail out and his parachute disintegrate in flames. The element leader captured this on film. Tapp next observed a twin engine Dinah, which although not a fighter, they were known to launch rockets or drop phosphorus bombs at the bomber formations. Tapp attempted to close on him but the P-51's Rolls Royce Merlin automatically shifted its supercharger into low blower because of the ram air effect of the speed and the lower altitude he had descended to. This reduced the power so that he couldn't close on the Jap although he did get incendiary strikes from the long range, but noted no killing effect. Also being at a long range and firing from a full deflection (90 degrees) the target became blanked out by the nose of the P-51 due to the large lead angle required. Pulling up from this attack he spotted an Army Oscar getting set to make a pass on a B-29 that was leaving the formation an heading for the coast with his number two engine on fire. He started his pass on the Oscar from directly abeam the left side and continued around his lead pursuit attack pattern until directly behind the Oscar. Although he was getting hits all through the pass, the Oscar did not ignite. It was being badly torn up though. On returning home, he found scrapes on the right and left engine cowling and canopy as well a piece of the Oscar's bullet proof windshield stuck in his right wing root. The Oscar was observed to spiral in to the ground. Pulling back up from the Oscar he observed the wing burn off the B-29 but also spotted six Japanese fighters coming in on his right side. He turned his flight into the six Japs and went head on with one that looked like a George. He noted flashes coming from well out on the left wing of the enemy and at first thought that flashes were coming from the enemies 20 mm cannon. In a split second the fighters passed one another and the Japs turned to fight. When they did the aircraft that he was firing at lost part of his left wing and went out of control spinning rapidly to the left. It was concluded that the flashes were armor piercing incendiary strikes which weakened the wing causing it to fail when the Japanese pilot pulled "Gs" in the turn. The US fighter tactics generally called for not attempting to dog fight or turn with the Japanese fighters so Tapp led his P-51's in a high speed climbing turn to get into position for another attack. Before this could be done however, has wing man called and said that his fuselage tank had run dry. This was the planned condition to proceed to the Rally Point to return home. As he took up a heading for the rally point the 78th Squadron merged back together with all 16 aircraft accounted for. The squadron had split up into flights for the action, but obviously had stayed in the same general airspace. All the aircraft but one arrived at the rally point at about the same time. The missing aircraft was being flown by Lt. Robert Anderson from the 531st Squadron, 21st Group who was seen to go down burning shortly after he released his external fuel tanks. Captain Frank Ayers, a 47th Squadron pilot, P-51 was siphoning fuel and had to bail out near the destroyer standing guard north of Iwo and was recovered. Witnesses and gun camera film confirmed that the P-51's destroyed 21 Japanese fighters, probably destroyed 6 and damaged 6. The Command was told that 2 B-29's were lost to antiaircraft fire and one was knocked down by a Ta-Dan bomber.

Anticipating that the pilots might get weary from the long flight to Japan, they were issued pep pills. Those that took them found that the let down after relaxing for the flight home was too deep and most never used them again. Besides Mother Nature built in her own chemical for this purpose. She also arranged for reality to return. All of a sudden that survival gear seat became harder and lumpier than ever, hunger and thirst set in, and the desire to use the relief tube became strong. To control the air speed at 210 MPH indicated, the throttle was wide open and the RPM reduced or increased with the propeller control. As the aircraft got lighter and particularly on the way home the pilot had to go to every lowering RPM in the 1,600 to 1,800 range. This of course caused the engines run very cool. The Command had begun using the 115/145 Octane leaded gasoline. This caused "lead" globules to form on the spark plugs shorting them out. The loss of even one plug out of 24 made the engine run very rough. This was most disconcerting to the pilots. It was found that by running the engine at full RPM and manifold pressure periodically during the cruise portion of the mission helped greatly to prevent the fouling from occurring. It was a long enough ride home without all the problems. This first mission and those that followed averaged about seven and a half hours.

The next mission was on 12 April. It was also an escort mission. Very little air action occurred. Major Jim Tapp did flame another Tony to become the 7th Fighter Command's and therefore the 20th Air Force's first fighter ace. It was noted that many of the airfields that were overflown had lots of aircraft on them. The Fighter pilots wanted to be given the freedom of going after them when there was no air action. This of course was not adopted as a policy but instead a fighter airfield strike was planned. The first of these was against the Atsugi airfield on 16 April. The 21st Group was to strafe the airfield while the 15th Group gave them top cover. This mission was quite successful. Twenty-one aircraft were shot down in the air. Twenty-six were destroyed or probably destroyed on the ground. Thirty-five were damaged in the air and on the ground. The fighter strikes came quite frequently from then on. Escort missions continued as well.

In May the 78th Squadron aircraft were modified to carry the 140 pound 5 inch High Velocity Aircraft Rockets (HVARs). This added a new dimension to the P-51's capability. On the first use of the rockets against Matsudo airfield northeast of Tokyo, Major Jim Tapp and his wing man Captain Phil Maher set the whole hanger line on fire. The HVAR carried a modified 5 inch Naval gun projectile. The fighter sweeps were so devastating to the Japanese that they started evacuating their aircraft from southern Honshu as they got warning. They also towed them off into the "woods" some distance from the airfields. The intent presumably was to save them for the anticipated invasion of Japan. This action, of course, took considerable pressure off the B-29's In May the northern most field on Iwo was completed and Col. Bryan B. Harper flew in with his 506th Fighter Group and their 85 P-51's to join in the fray. The 457th, 458th and 462nd Squadrons formed the Group. After a few missions to Chichi Jima they made their initial VLR effort against Kusumigaura Airfield on 28 May. They made a good showing too. They were credited with destroying or damaging 50 aircraft on the ground and destroying one in the air. They lost two aircraft and one pilot. The fighter strikes were almost always directed toward aircraft on the ground. Secondary targets on these missions were usually transportation. Having seen the beating the Marines took on Iwo a lot of pilots hated to bring home any ammunition. As a consequence, small ships, boats and the railroad running stock took a beating. Strikes against airfields were not everybody's favorite past time. Quite the contrary, no other action that the fighter pilots engaged in was more dangerous. In spite of this, the P-51's were out after ground targets until the very end. Col. Jim Beckwith went home after the second very long range (VLR) mission. He was replaced by Lt. Col. Jack Thomas. Jack had been with the 7th Fighter Command from before the war. He lead the 45th Squadron in the Gilberts Campaign and returned to the States when it was over with. Eager to get back into combat he returned to the theater. On 19 July his aircraft disintegrated on a very high speed strafing run against Kagamigahara Airfield and he was killed. He was replaced by his vice commander Lt. Col. John W. Mitchell. John was very well qualified for the job having served a tour in the South Pacific Theater with the 347th Fighter Group. On 18 April 1943, then Major Mitchell, led his squadron on a miraculously successful intercept of Admiral Yamamoto's Betty bomber that was bringing him to Bougainville from Rabaul on the eastern tip of the New Britain island. He led his squadron of 16 P-38's from Fighter Two airstrip on Guadalcanal on an over two hour dead reckoning flight at low altitude to arrive off Bougainville at the precise time Admiral Yamamoto's flight arrived. It was the longest successful intercept ever flown by Americans. It eliminated a powerful leader who had planned the Pearl Harbor attack. It was a big blow to the Japanese and a morale booster for the Americans. For this feat John was awarded the Navy Cross. Colonel Mitchell had 8 kills on his first tour with the 13th Air Force and 3 with the 7th Fighter Command. John was credited with 4 MiGs during the Korean war.

The Fighter Command was further augmented in late July when Col. Henry Thorne brought in the 414th Fighter Group to Field #2. The 414th was equipped with the new, long range P-47N's The 413th, 437th and 456th squadrons made up the Group. The Group had staged through Saipan and flew a couple of missions to Truk to gain experience. The Japanese on Truk had a lot of antiaircraft artillery experience and destroyed one P-47N killing the pilot and damaged two others. They flew their first VLR mission from Iwo on the 1 August. On 4 August there was a somewhat ironic event. After all the daylight CAP flights with no action since he arrival of the 7th Fighter Command on Iwo Jima, a Jap Dinah showed up. Being the "Johnny come latelys" a CAP flight from the 414th's 456th Squadron was up. The four pilots in the CAP flight each 1/4 aircraft apiece for the 414th's only kill.

The 7th Fighter Command, as did other 20th Air Force units, flew escort and ground attack mission between and after the two A-bombs. After a delay of two hours waiting for word on surrender on 14 August 200 P-51's and P-47N's took off various target areas in Japan. The word "Utah" was to be transmitted should the surrender word come from the Japanese. Hearing this the Command was to abort. The number of aircraft seen in the air and visible on the ground was very sparse. The 15th Group, with the 20th's top ace with 12 aircraft destroyed in the air, Major Robert W. Moore leading, was assigned airfields in the Nagoya area, but the airfields were bare. A bunch of steam locomotives in a marshaling yard in northern Nagoya took a beating as well as other rolling stock between there and the coast. Lt. Philip Schlamberg of the 78th Squadron was shot down and killed. Major Eddie Markham, the 47th Squadron CO had bail out over the off shore submarine and Lt. Elmer Owens had to bail 100 mile north of Iwo.

The 21st and 506th Groups escorted the 73rd Bomb Wing over Osaka. It was a milk run for them as there were no fighters aloft and the flack was light. No one suffered any losses. Lt. Col. Bob Rogers, Asst Ops Officer, 7th Fighter Command, who had flown against the Japanese on 7 December 1941, led the escort and was the only man in the AAF to fly combat missions on the first and last days of the war. The 414th Group was also assigned targets in the Nagoya area. They strafed three airfields and saw nothing but derelicts. Two of there aircraft were hit by anti-aircraft fire. On the way home Lt. Harold Regan bailed out of his P-47 over a Navy destroyer and was recovered but died of injuries.

Thirty minutes south of Honshu the signal "Utah" was broadcast. The end had come.

20th Air Force Fighter Aces

Major Robert W. Moore 45th & 78th Sqdns 15th Group 12
Lt. Col. John W. Mitchell 15th, 21st & 347th Groups 11
Major James B. Tapp 78th Sqdn 15th Group 8
Major Harry L. Crim, Jr. 531st .Squadron 21st Group 7
Capt. Willis B. Mathews 531st Sqdn. 21st Group 5.5
Capt. Abner M. Aust, Jr. 457th Sqdn. 506th Group 5

Major Moore had one kill in the Marshall Islands.
Col. Mitchell had eight kills with the 13th AAF.
Capt. Mathews had 3.5 kills in the Mediterranean Theater.

Les références:
Lambert, "The Long Campaign"
Lambert, "The Pineapple Air Force"
Pacific Air Forces Office of History. "7 December 1941 - The Air Force Story".
Shershun, Aerospace Historian, VolXIV NO. 4, Winter 1967, "The World's Most Costly Airstrip".
Glines, American Fighter Aces and Friends, "Attack of Yamamoto"
Prange, "At Dawn We Slept - The Untold Story of Pearl Harbor".


Wheels West Day in Susanville History – May 7th, 1944

Two Lassen Fliers Chute To Safety
May 7th, 1944

Two Susanville aviators joined the Caterpillar club when the hit the silk to save their lives, when their training plane went out of control east of Standish Lassen county, Friday afternoon about one o’clock.

Frank Edens, instructor, and Cadet J. McClure from the Susanville naval training station, in a training plane, were flying at about 2000 feet when they heard a loud crack and the plane became incontrollable.

Realizing that a crash was inevitable, instructor Edens ordered Cadet McClure to parachute to safety. He landed in an irrigation ditch and received a fracture of his left leg. By the time instructor Edens was able to get out the plane was but 500 feet from the ground and the parachute just had time to open as he landed. He was not injured.

According to instructor Edens, he and Cadet McClure were practicing steep turns, which is part of the navy training curriculum, when the accident occurred. Cadet McClure who had been overseas duty, said this was not his first experience in parachuting from a plane, having had to do so several times while in active duty overseas.

Cause of the accident was not determined, pending complete investigation by the air safety board. This is the first accident where anyone injured from the Susanville airport since the training station has been located here in almost two years.


39 thoughts on &ldquoThe Battle of Normandy: D-Day Landing June 2 – 7, 1944&rdquo

My Uncle Sgt. Major George Forsey, now deceased, often would dhate stories about the Invasion into Belgium and the Netherlands. He was proud of his artillary unit but ever once in a while I would see him weeping. I asked what was wrong and all he could say was “I told please not to go”. He lost three of his men that night murdered by the Nazi’s as they went into town (unknown to me) for a beer. It was a hell of a WAR and I want to thank all those who served for fighting that I may live in a peace and wonderful world. Thank You all who fought and edpecially those who gave it all” not only in the European Theater, but those in the “Pacific” as well.
God rest your souls and may your service to mankind never be forgotten. Love you Forever!

My Father Garnet H Watson drove a Bren Gun Carrier into France on or after D Day with the QOR. His serial number was B64749 and date of attestation was 2 Sept. 1941. He returned from overseas on 22 Feb. 1945 after being wounded in Nijmegen. Can anybody tell me what Company he was in and when he went into France?

My father was John L Pond he landed on d day with the queens own, I have all his letters discribing his journey…he died of cancer on 1952 6 months after my birth..always remembered

My dad’s name was Ralph Lawrence Furnival. He never talked about his experience of this event. He just told me he had friends at dawn that where dead at sunset. I miss him a lot.

I am in possession of a BD jacket QOR Lance Corporal Kraemer FG and his service number looks like A1092310 . He was promoted to 3 stripes eventually. I have searched for him on this site on the rolls etc and cant find him. He also has an occupation stripe so must have stayed on in Europe at wars end. Any info on him very much appreciated.!

I live in a little village in Normandy and understand that the Canadians liberated the village. Would anyone be able to provide me with any information? A neighbour told me that it was a company from Quebec as the Quebec tongue is similar to Normandy patois so the locals understood everything they said. I believe that a few bottles of calvados were drunk! The village is called le Guislain and is between Coutances and St Lo. Merci beaucoup

Anne,
Unfortunately this town is no where close to where the Canadians liberated which was roughly 60 kilometers to the east. The area of your village would have been liberated by an American unit.

My father Edwin Williams was on a navy ship during the Normandy invasion I would like to find out the name of that ship he was born on may 10 1925 my mom said he was a driver of the ships that drove up on the beaches. ANY HELP WOULD BE GREAT .

A wonderful true tale. My father’s stories about that long ago day always kept me riveted and were often hilarious. His dropping into 12 feet of water after shouting “Charge” always made us laugh. I think that was his way of avoiding perhaps more melancholy memories. Occasionally he would remember a name or two of the fallen from “B” Company especially at Remembrance Day services, when we would see him try and wipe his eyes quickly without us noticing, but we did….Well done.
Christopher Dalton
Eldest son of Lt. Col. C.O. Dalton

To Richard Golden re Robert James Catling

In Charley Martin’s book “Battle Diary” he refers to a Clarence Catling who died on the beach. In the CBC documentary about Charley Martin, on Youtube, there is an anecdote that Clarence Catling told all the members of his family, just before he boarded the train on the first leg of the trip to Europe, “Take a good look because you won’t see me again”. Very touching. Hope this helps

War is a fascinating subject. Despite the dubious morality of using violence to achieve personal or political aims. It remains that conflict has been used to do just that throughout recorded history.

Your article is very well done, a good read.

my grandfather Leigh C Macdonald is looking for info on anyone that is still around he landed on sword beach he was in 3rd anti tank

I’m afraid we are unable to help as the Queen’s Own Rifles landed at Juno Beach.

Was at Juno beach last Sunday as they were preparing for today’s celebration, 6th June 2014..

The Juno Museum staff were preparing 300+ brass plaques mounted on wooden posts arranged next to the Museum, one for each lost at Juno on D-Day.

Found a post front and centre bearing a plaque of a soldier with my surname of a Canadian from Ontario killed 6th June. Found that he was with his brother as they went ashore and his brother survived.

Fred and Don Barnard – ‘Go Canada!’

Bry Barnard, Wells, Somerset, England

My great uncle Medrick Joseph Corvec, B149958 was a member of QOR and died on D-day. Any information on him would be greatly appreciated. From what I heard he might have been the Flame thrower carrier who died from enemy action.

My name is Blake Seward and my students are researching the soldiers that landed but were killed on D-Day. We have all the service files of the soldiers but what we need are any photographs of the soldiers as it is very difficult to figure out which company the men were in. Any family member can contact me at [email protected]

Need to know if Medrick Joseph Corvec Joined the Armed Forces when he was living in Sudbury Ontario. Francois, send me an Email

Please see our Research page for how to find service information:
https://qormuseum.org/research/

He was living in Rouyn, QC. According to the stories I’ve been able to get from my family my great uncle Medrick (Médéric) Joseph Corvec, B149958 was a member of QOR and died on D-day. He was a conscript at first being arrested near the Welland Canal after dodging the draft, he volunteered to go overseas and trained mostly in England before D-day. From what my grandfather heard after meeting a Sergeant who was with Medrick during the landing. “Medrick was a pretty lucky guy always winning at dices and he started to lose on the boats before the attack giving him a sense of despair. He was a Flame thrower carrier who died when a bullet hit his reservoir on the second wave of soldiers going in.”

Great Uncle Mederic stayed at his sister Jeannette or Marie house in Sudbury while his mother & father were in Muskwa B.C. . He writes to his sister Jeannette May 19 1944 saying ,
( I also got a letter from Dad, saying that they may move to Rouyn. ) He also writes that he got a letter from his brother Constant , saying that Constant is here but don’t know where. that he will try looking for him.
( Jeannette has moved to Windsor Ont. from Sudbury while Med was overseas.) Because Med was not married. his address is where his parents are living. ( Killed in Action: Corvec Medrick J. Rfn, Muskwa B.C. )

I have found about 60 military files about M.J. Corvec.

how many of these men are still alive my dad died a couple of years ago hans holdor sten my uncle Edward carl sten is still alive he is 98 years old I wood like to know if ant more still alive thank you

I believe there are about a dozen that we know of Edwin.

George Beardshaw (93) is also still alive. He didn’t land on D-Day, but he was with the Queen’s Own Rifles in 1944.

My Uncle Richard Leask was with the Queens own, i have a photo and have always looked for him in any film footage. I believe he landed at Juno and was killed on the beach.

It may not be too important, but my father, (Cpl) Norman Carling landed with the Pioneer Corps on Juno Beach (Gray-sur-Mer) on D-Day+1. He was a medical orderly and was involved in caring for some of the injured on the beach and later up until the capture of Caen. Of course, the Pioneers main duties were in the clearing and widening of roads for tanks and heavy transport to move more quickly. In addition to being responsible for stretcher bearers and patching up soldiers to enable them to be sent back to England, his group repaired a water-supply point in Collombelles (?) repairing bridges and roads and built a new road from ‘York’ Bridge to the main road.
His report of this period from landing until the relief of Caen has been published in the Pioneer, April 2010, or could be forwarded by me by email if required,

Does anyone have any thing they could share on William (Cagey) K. Cousineau of Honey Harbour, Ont. Georgian Bay area?

Hi I just stumbled upon your comment while doing some family research
And I have done quite a bit regarding my family tree ….William k cousineau is the brother of my grandfather Francis Louis cousineau.
William k cousineau was married to Delina copegog.
Hope that helps some

Hello, I don’t know of you’ll see this but I believe I am looking for information on William Cousineau and Delina for my family tree. If possible would you be able to email me to touch base. [email protected]

Hello, I don’t know of you’ll see this but I believe I am looking for information on William Cousineau and Delina for my family tree. If possible would you be able to email me to touch base. [email protected]

Does anyone know rifleman Sidney Ryckman?

This is a very interesting read as I have few details of my grandfather Capt R.W. Sawyer ( D Company). Just starting to piece things together but I wear a memorial cross that was given to my great grandmother each Nov in memory of his ultimate sacrifice

Bonjour. Where can I look to find which company my fathet was in? His name was Ralph Lawrence Furnival.
Merci,
Donna Furnival

This was a great read. My grandfather served in “B” company. (Rifleman William Rae),and was a sergeant at war’s end,which he ended sick as hell with diptheria. I don’t know too much more,but if anyone has any information,or where I may find some,please email me at [email protected]
The Regiment as a whole has my undying gratitude and thanks. Que Dieu vous bénisse tous.

Try this website: http://www.bac-lac.gc.ca/eng/discover/military-heritage/second-world-war/Pages/introduction.aspx As a family remember there are good changes that you can ask for his service records.

This was a great read. My father always said he was most proud of the fact that they were the only Company? to make it’s mark at the end of the first day…that included the British and Americans. Dad was arguably the first Canadian to hit the beach on D-Day. Few landing crafts actually got to the beach. Dad’s driver got shot between the eyes and the landing craft went in by it’s self, missing all the mines and obsticales. Dad was 1 st off his landing craft.
After the war he went back and cut out the panel of his landing craft, it is now in the museum at Castle Loma.
Mark Dalton
Eldest son of Colonel H.E. (Elliot) Dalton

Thank you,Mark,for sharing this insight into the first moments of the landing. From what I know,it’s quite likely my grandfather was on your dad’s craft,Rifleman William Rae. He to,was one of the only member’s of B company to make the beach and get inland.

My uncle RFMN Robert James Catling was KIA on juno beach and buried in beny sur mer
Has any one ever heard of him or knew him All I have is his picture my mom gave to me
and when a man was kia on the d day invasion was he or his family entitled to the france star
as well as the spam medal

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